Archivo de la categoría: Política internacional

Del Manchester Arena a las arenas de Minya

Artículo publicado en el diario Expansión el 5 de junio de 2017

Nota del autor: el artículo, salvo su última oración, lo envié a publicar el 28 de mayo.

Rostros de las 22 víctimas del atentado en el Manchester Arena.

Conocemos la edad y los nombres de las 22 víctimas –un balance todavía provisional porque desgraciadamente hay varias decenas de personas hospitalizadas en diversos centros médicos en Manchester y algunas de ellas se encuentran en estado crítico– de la masacre que perpetró el británico de origen libio Salman Abedi en el hall del Machester Arena al finalizar el concierto de la cantante Ariana Grande el 22 de mayo. Hemos visto estos días las fotos de sus rostros, todavía rebosantes de vida, y hemos escuchado o leído las palabras de afecto de sus familiares, amigos y compañeros, impotentes ante la imposibilidad de rebobinar el tiempo unas horas y detener el atentado que truncó para siempre la vida de sus seres queridos. Resulta casi imposible no sentirse profundamente conmocionado y conmovido por los innumerables testimonios que se han ido acumulando desde la fatídica noche y no dejar escapar unas lágrimas al contemplar el simpático rostro de Saffie Rose Roussos que, con sus ocho añitos, fue la víctima más joven.

Saffie Rose Roussos

El Consejo de Seguridad de la ONU guarda un minuto de silencio por los asesinatos de los peregrinos coptos en Minya.

El 26 de mayo, diez hombres armados detuvieron dos autobuses en Minya, a 220 Km. al sur de El Cairo, y obligaron a descender a sus ocupantes. Eran  cristianos coptos, hombres, mujeres y niños, que se dirigían al monasterio de San Samuel El Confesor. Veintinueve peregrinos fueron vilmente asesinados, como Atef Mounir, conductor de 62 años ejecutado de un tiro en la frente, y otros veintitrés resultaron heridos. Según el testimonio de los supervivientes, los terroristas huyeron apresuradamente al avistar algunos automóviles, una circunstancia fortuita que permitió salvar la vida a casi la mitad del pasaje. La acción criminal, reivindicada horas después por el Estado Islámico, fue condenada por el presidente Trump, el Consejo de Seguridad de la ONU, los gobiernos de Israel e Irán, la OLP, Hamas y Hezbolá. Como europeo y español, me habría gustado ver reacciones algo más expresivas de las instituciones de la UE y sus principales líderes, comparables a las que suscitó la masacre de Manchester. En las arenas de Minya, quedaron tendidos también los cuerpos de diez niños inocentes pero en ningún estadio europeo se guardó un minuto de silencio por ellos.

La zona marcada en tono más claro delimita la provincia de Minya.

Un hombre tapa con arena las manchas de sangre en el desierto de Minya.

Escalada de terror

Desde la invasión de Irak, el mundo ha vivido una escalada de terror sin precedentes desde la guerra de Vietnam. La coalición liderada por Estados Unidos invadió Irak en marzo de 2003 con la burda excusa de encontrar arsenales de armas químicas de destrucción masiva que, según la CIA, hacían peligrar la seguridad mundial. La guerra se solventó en apenas un par de meses sin encontrar apenas resistencia. Bush logró derrocar y apresar al dictador Saddam Hussein pero sus tropas no pudieron encontrar los inexistentes arsenales ni, lo que es peor, transformar Irak en un Estado democrático y próspero. Todo lo contrario: la derrota de Hussein lo convirtió en uno de los lugares más violentos del mundo donde el yihadismo encontró terreno abonado para desarrollarse.

Bagdad bombardeada: 19 de marzo de 2003.

Bagdad tras la explosión de un coche bomba.

Los más perjudicados, sin duda, han sido los propios iraquíes que ya habían padecido de las guerras, torturas y ejecuciones patrocinadas por Hussein durante 23 años. Según las estadísticas compiladas por la organización Iraq Body Count, se estima que entre 103.013-112.571 civiles murieron a resultas de la violencia hasta 2011, y que al menos 250.000 civiles resultaron heridos; a finales de 2013, la cifra de muertos se había elevado a 120.000-133.000. Otras estimaciones, basadas en estudios demográficos, sitúan el número de víctimas en 500.000. La guerra de Irak no sólo ha producido estas escalofriantes estadísticas sino que ha deteriorado las condiciones de vida y ha obligado a entre 2 y 3  millones e iraquíes a emigrar para rehacer sus vidas.

Iraq, algunas de las incontables víctimas civiles.

Evacuación de soldado estadounidense fallecido. Iraq, 8 de Abril de 2003.

Pero Occidente tampoco ha salido indemne. Además de los 4.483 soldados estadounidenses muertos y 32.219 heridos, las tropas que participaron en la guerra de Irak han padecido diversas enfermedades causadas por las armas empleadas, las condiciones climatológicas, la falta de higiene y el estrés traumático. Por su parte, el Reino Unido y España que respaldaron la aventura al presidente Bush, se convirtieron inmediatamente en blanco del movimiento yihadista, y la extensión del conflicto a Siria ha puesto también a franceses y alemanes en su punto de mira.

Advertidos estábamos

 

Juan Pablo II, en contra la guerra de Iraq.

Algunas voces poco sospechosas de connivencia con el terrorismo nos advirtieron del peligro. Mubarak declaró proféticamente que “cuando esta guerra termine, si acaba, tendrá consecuencias terribles. En lugar de tener un Osama Bin Laden, tendremos cientos de nuevos Bin Laden”. El cardenal Sodano, secretario de Estado del Vaticano, se preguntaba dos meses antes del inicio de la guerra de Irak si valía la pena irritar a 1.000 millones de musulmanes y desatar la hostilidad del Islamismo durante décadas. El propio Papa Juan Pablo II, que ya había advertido al Cuerpo Diplomático que la solución al agravamiento de la crisis de Oriente Medio no podía imponerse, nos conminaba pocos días después de iniciarse el conflicto a no “permitir que la guerra divida las religiones del mundo. No permitamos que una tragedia humana se convierta en una catástrofe religiosa”.

El President Saddam Hussein saludando a sus partidarios el 18 deocutbre de 1995.

Quizá pueda parecer aventurado afirmar que Irak sería hoy un país más próspero si Bush y sus aliados no lo hubieran invadido y Hussein hubiera seguido ejerciendo de dictador sanguinario. O que los sirios estarían hoy mejor, si Estados Unidos y Arabia Saudí se hubieran abstenido de prestar apoyo a organizaciones islamistas contrarias a El-Assad y Siria no se hubiera adentrado en una guerra civil que ha dejado centenares de miles de víctimas, millones de desplazados y ciudades en ruinas. De lo que no cabe duda es que las intervenciones militares de Occidente en Oriente Medio, además de traer muerte y miseria, facilitaron la implantación del Estado Islámico en amplias zonas de Irak y Siria, al igual que ocurrió en Libia tras la operación militar que acabó con la dictadura de Gadafi. Resulta difícil imaginar cómo a iraquíes, sirios, libios y occidentales podría habernos ido peor: la guerra no ha acabado, hay centenares de nuevos Bin Laden dispersos por el mundo y la tragedia humana se ha convertido en catástrofe religiosa. El nuevo atentado perpetrado en Londres el pasado sábado confirma los peores presagios.

Ofrenda floral a las víctimas del ataque terrorista en el Manchestar Arena.

Anuncios

Deja un comentario

Archivado bajo Política internacional

Mercado Único y Seguridad Jurídica

Artículo publicado en el diario Expansión el 6-7 de mayo de 2017

Trump recibe a Farage, líder del UKIP, en la Trump Tower tras su elección como presidente de Estados Unidos.

La emergencia de movimientos populistas contrarios a la globalización, y el ascenso de dirigentes y partidos ultranacionalistas en varios Estados desarrollados pueden hacernos perder de vista los grandes logros que ha producido la libertad de movimiento de bienes, personas, servicios y capitales, y la seria amenaza que suponen para el futuro del Mercado Único Europeo (MUE) y el bienestar de los ciudadanos de la UE. Este articulo resume la ponencia que presenté en  la conferencia que con el título “Seguridad Jurídica y Estado de Derecho” organizaron el eurodiputado Enrique Calvet Chambon y el grupo Alde en el Parlamento Europeo el pasado 24 de abril.

Acta Única e integración

El Acta Única Europea (AUE) desempeñó un papel importante en el proceso de integración, al fijar como objetivo de las Comunidades Europeas “contribuir juntas al progreso concreto hacia la unidad Europea”, y promover la constitución de una comunidad de Derecho que configura las competencias de cada una de las instituciones, Consejo, Comisión, Parlamento, Tribunal de Justicia de la UE (TJUE) y Sistema de Bancos Centrales Europeos (SBCE), y articula las relaciones entre éstas y los Estados miembros. En concreto, el art. 13 del AUE establecía que “el mercado interior comprenderá un área sin fronteras interiores dentro de la cuál se asegurará el libre movimiento de bienes, personas, servicios y capital, de acuerdo con las provisiones de este Tratado”. Su aprobación supuso, sin duda, un hito en el proceso de constitución de una UE más integrada económicamente, e incluso más solidaria socialmente, que su precedente, la CEE.

González firmando el acuerdo de adhesión del Reino de España a la CEE, en presencia del Rey Juan Carlos I, en 1986.

A veces resulta difícil hacernos una idea de cómo eran las relaciones económicas entre los Estados miembros de la CEE en 1986 y el impresionante cambio que han registrado en sólo tres décadas. Decisiones y transacciones que hoy pasan desapercibidas por haberse convertido en rutinarias, resultaban inconcebibles cuando España ingresó en la CEE. Aunque se está lejos todavía de haber logrado la homogeneización fiscal contemplada en el Libro Blanco sobre el Mercado Único, se han hecho notables progresos en el ámbito de la fiscalidad indirecta y la Comisión está estudiando homogeneizar el impuesto de sociedades para evitar la competición jurisdiccional y la evasión fiscal ocasionada por la globalización y la ingeniería contable. Por otra parte, la puesta en marcha de la Unión Económica y Monetaria (EMU) el 31 de diciembre de 1998 constituyó un paso irreversible en el proceso de integración monetaria y financiera, al asumir el SBCE las funciones de controlar la cantidad de dinero, actuar como prestamista en última instancia y dirigir la política cambiaria de la eurozona. La crisis financiera de 2007-2008 puso de manifiesto la conveniencia de que el SBCE asumiera también la supervisión de las entidades financieras sistémicas y que, siguiendo la estela de la Reserva Federal, comprara activos para facilitar la financiación de Estados y empresas a tipos razonables.

Sede del BCE en Frankfurt.

Seguridad jurídica y mercado único

L

Comisión Europea, sede en Bruselas.

as instituciones europeas son conscientes de que la seguridad jurídica constituye una pieza esencial para el desarrollo del MUE. En el comunicado EU (2014/0158) remitido al Parlamento y al Consejo para establecer un marco que reforzara el Estado de Derecho, la Comisión dejó meridianamente clara su importancia:

“El Estado de Derecho es la columna vertebral de toda democracia constitucional moderna… uno de los principales valores en que se basa la Unión… [y ] esta es también la razón por la que, de conformidad con el artículo 49 del TUE, el respeto del Estado de Derecho es un requisito imprescindible para la adhesión a la UE”.

La Comisión deja incluso abierta la posibilidad de que la propia UE intervenga cuando “los mecanismos establecidos a nivel nacional para proteger el Estado de Derecho dejen de funcionar de forma eficaz”.

Corte de Justicia de las Comunidades Europeas.

El buen funcionamiento de los mercados, en general, y, con mayor razón, el de los mercados internacionales, donde las transacciones son normalmente más complejas e involucran sistemas legales diferenciados, depende en gran medida de que los partícipes tengan seguridad jurídica y puedan anticipar las consecuencias de sus actos. Aunque parezca una obviedad, conviene recordar que la inseguridad jurídica reduce la movilidad de bienes y servicios, personas y capitales, como la incertidumbre originada por el Brexit ilustra perfectamente. Pues bien, los dos pilares que aportan seguridad jurídica al MUE son, primero, las normas comunes a las que deben ajustarse las leyes de cada Estado, y, segundo, el TJUE, que vela porque se interpreten de manera homogénea y se apliquen en todos los Estados miembros.

Juncker advierte a los europeos a tiempo parcial.

Hay varias iniciativas estrictamente económicas que podría adoptar la UE para profundizar el Mercado Único y reforzar la seguridad jurídica. Primera, convendría sustituir el actual régimen ‘transitorio’ del IVA por un régimen basado en el principio de origen y reformar el impuesto de sociedades para reforzar la competitividad de la UE frente a otros bloques económicos. Segunda, la UE debería desempeñar un papel más activo en la lucha contra el fraude en el impuesto sobre la renta de las personas y poner cerco a los paraísos fiscales siguiendo el ejemplo de Estados Unidos.

Enrique Calvet y Clemente Polo en el Parlamento Europeo el 24 de abril de 2017.

Frente a riesgos y amenazas, más federalismo

Foto de familia del Consejo de la UE de febrero de 2016.

Los principales retos a que se enfrenta el MUE son el malestar causado por las disfunciones de las propias instituciones europeas y el renovado ímpetu del nacionalismo. En cuanto a las primeras, es un hecho constatado de que la UE resulta casi invisible para la mayoría de los ciudadanos que ni conocen a sus líderes ni se sienten concernidos por lo que acontece en las instituciones europeas, percibidas como un  derroche innecesario cuando no responsables de intromisiones indeseables. A ello coadyuva que las instituciones europeas reaccionen con excesiva parsimonia ante las crisis y su funcionamiento se vea lastrado por una excesiva burocratización y falta de transparencia. En concreto, me referí a las francamente mejorables respuestas del Consejo, la Comisión y el BCE a la última crisis financiera y a las dos recesiones que ha padecido la UE desde 2007.

Junqueras, vicepresidente del gobierno autónomo de Cataluña, con Gabriel, dirigente de la CUP con la bandera estrellada, símbolo de los nuevos movimientos independentistas en Cataluña.

Clemente Polo durante su exposición de su ponencia sobre “Mercado Único y Seguridad Jurídica” en el Parlamento Europeo el 24 de abril de 2017.

En relación al auge del nacionalismo, hay que reconocer que el eslogan ‘América primero’ ha encontrado notable eco en varios Estados europeos donde han crecido partidos que cuestionan abiertamente el proceso de integración política, económica y monetaria y prometen seguir los pasos del RU. Existen, además, variantes regionales del nacionalismo identitario que anteponen el ‘derecho a decidir’ y la democracia ‘refrendaria’ al Estado de Derecho, rechazan la legitimidad de cualquier norma que no emane de sus instituciones de autogobierno, abogan por la libre confederación de los ‘pueblos’, y plantean reivindicaciones territoriales que afectan incluso a la integridad de Estados miembros. Las instituciones de la UE deberían dejar muy claro que tales aspiraciones resultan incompatibles con la pertenencia a la UE e incluso “actuar para proteger el Estado de Derecho como valor común de la Unión”.

El gran dilema político al que nos enfrentamos los europeos a comienzos del siglo XXI es decidir si nos conformamos con mantener la inestable confederación de naciones-estado actual, o si damos un paso más en el proceso de integración y nos dotamos de instituciones federales, como hicieron los representantes de trece Estados americanos reunidos en Filadelfia en 1787. Los actuales problemas de ‘gobernanza’ de la UE sólo se resolverán si disponemos de instituciones federales fuertes, capaces de responder con rapidez y contundencia a las crisis y dispuestas a defender nuestros valores e intereses en un mundo globalizado.

Trump y Xi Jimping en Florida.

Deja un comentario

Archivado bajo Economía, Nacionalismo, Política internacional, Política nacional

Trump desenfunda

Artículo publicado en el diario Expansión el 18 de abril de 2017

Bajas sirias causadas por el conflicto.

El conflicto de Siria tuvo una génesis bastante similar a los de Iraq o Libia y, por el gran número de muertos y desplazados y el alto nivel de destrucción causado, se ha convertido en uno de los más dolorosos y terribles desde el final de la Guerra Fría. Cuando en 2011 se produjeron levantamientos contra el régimen del presidente Asad, similares a los que acontecieron en otros países de Oriente Medio y el Norte de África, algunos países democráticos y árabes decidieron apoyar a grupos insurgentes próximos al islamismo sunita, mayoría en Irak, y lograron hacerse fuerte en zonas como la región de Alepo. Así se inició una guerra civil que Isis aprovechó para extender el estado islámico desde Irak a Siria y ha traído dolor, ruina y miseria a millones de sirios.

Campo de refugiados sirios en Turquía.

En un cambio radical de estrategia, la Administración Trump decidió lanzar un ataque con misiles Tomahawk contra la base aérea de Shairah, desde donde supuestamente despegó el avión SU-22 que bombardeó el pueblo de Sheijun (provincia de Idlib) con gas sarín el 4 de abril a las 5:55, causando la muerte a unas 80 personas incluidos una decena de niños. Aunque la administración Trump asegura contar con pruebas concluyentes sobre la autoría de la masacre, proporcionadas por los servicios de inteligencia estadounidenses, lo cierto es que ningún organismo independiente lo ha corroborado hasta el momento, como reconoció Mogherini, comisaria de Política Exterior de la UE. Curiosamente, la intervención estadounidense se ha producido cuando las victorias de Asad hacían pensar que el fin de la guerra estaba más próximo y, con él, el final del padecimiento del pueblo sirio.

Guerra civil

Siria devastada.

En 2011, Siria era una Republica presidida por Bachar El Asad que sucedió a su padre, el general Hafer El Asad que gobernó Siria desde 1970 hasta 2000. Como en tantos estados de Oriente Medio y el norte de África, los sirios carecían de las libertades habituales en los países democráticos pero podían sobrevivir con cierta dignidad dentro de las coordenadas políticas establecidas por el régimen, con una renta per cápita baja, 5.100 dólares ppp en 2011, pero que aumentó a una tasa media del 1,7 % en 2000-2011. Después de seis años de devastadora guerra civil, la población siria que ha sobrevivido no sólo carece de la libertad que nunca tuvo con los Asad sino de todo lo bueno de que disponía antes de iniciarse el conflicto.

Alepo en ruinas.

El origen de la guerra civil hay que buscarlo en los levantamientos populares que sacudieron en la primavera de 2011 los regímenes dictatoriales de Túnez, Egipto, Siria y Libia. Algunos estados democráticos vieron una gran oportunidad de promover la democracia sin comprender que ésta difícilmente puede fructificar en sociedades impregnadas de fundamentalismo religioso. Por ello, la caída de los regímenes no trajo la democracia, como algunos esperaban ingenuamente, sino el caos y el desgobierno en Libia e Irak. En Egipto, el régimen de Mubarak dio paso en 2012 a un gobierno presidido por Morsi, líder de la organización fundamentalista Hermanos Musulmanes que, si bien se comprometió a construir un país “democrático, civil, libre y moderno en el que cristianos y musulmanes convivan en paz”, se apresuró en 2012 a aprobar un decreto que hacía inapelables sus resoluciones ante cualquier órgano jurisdiccional. Morsi fue depuesto tras un golpe de Estado encabezado por al general El Sisi en 2013.

Obama firmando la orden para proporcionar ayuda a los grupos insurgentes sirios.

En el caso de Siria, está claro que quienes prestaronprestan ayuda a los rebeldes islamistas a partir de 2011 subestimaron la capacidad de resistencia del gobierno de Asad y el compromiso de Rusia e Irán con el régimen. La desestabilización no produjo su caída pero inició una cruenta guerra civil que ha resultado nefasta para la mayoría de la población y ha dejado el país en ruinas. Varios cientos de miles de sirios han muerto a causa de la guerra y varios millones han tenido que huir del conflicto y viven en condiciones precarias en campos de refugiados en Siria, Turquía. La llegada masiva de inmigrantes en 2015, llevó a la UE a financiar los campos de refugiados en Turquía para detener la avalancha.

Armas químicas

Imagen tras el bombardeo el 4 de abril de 2017.

La Administración Trump había mantenido hasta ahora una prudente distancia con el conflicto en Siria, y el secretario de Estado Tillerson había dejado claro que “la suerte de Asad la decidirá el pueblo sirio”.  La situación sufrió un vuelco tras el ataque con armas químicas que golpeó el pueblo de Sheijun controlado por los rebeldes y causó la muerte a 69 personas, incluidos una decena de niños. A las pocas horas, Spicer, portavoz de la Casa Blanca, acusaba al gobierno sirio de perpetrar la masacre y Tillerson exigía a Rusia e Irán “que ejerzan su influencia sobre el régimen sirio para garantizar que este ataque horrible no ocurre de nuevo”. A las acusaciones y advertencias siguió el lanzamiento 63 horas después de 59 misiles Tomahawk, ordenado por el presidente Trump, contra la base de Shayrat desde la que supuestamente despegó el avión sirio.

La base aérea de Shairat tras el bombardeo estadounidense.

Donald J. Trump, foto en su cuenta de twitter.

Resulta llamativo el  cambio de actitud de Trump sobre El Asad. Cuando en agosto de 2013 se produjo un caso similar en el área de Damasco, Trump escribió un twit en el que urgía al presidente Obama a no responder a la agresión, y le aconsejaba “guardar la pólvora para otra ocasión”. Según el informe completado por Naciones Unidas algunos meses después, el gobierno sirio había empleado cohetes tierra-tierra para lanzar gas sarín, y Asad se comprometió entonces a no emplear armas químicas, una promesa que al parecer había cumplido hasta ahora. ¿Por qué iba Asad a romper su palabra atacando una aldea con gas sarín cuando la guerra parece irle bastante mejor?

Ataques con armas químicas constatados en Siria.

Las armas químicas se han utilizado en Irak y Siria en numerosas ocasiones. El New York Times publicó un artículo el 16 de noviembre de 2016 en el que aseguraba que “Isis utilizó armas químicas en al menos 52 ataques en Siria e Iraq”. ¿No habría sido más razonable esperar a los resultados de una investigación independiente que estableciera la autoría de la masacre antes de disparar? Todos recordamos como el presidente Bush justificó la invasión de Iraq en 2003 apelando a la inminente amenaza que comportaban los arsenales de destrucción masiva que, según los servicios de inteligencia estadounidense, poseía el dictador Hussein. Nadie las encontró y varios cientos de miles de iraquíes han perdido la vida por culpa de una guerra urdida con informes impostados.

Tumba de una niña de 4 años muerta tras un ataque con armas químicas.

Siria devastada.

Resulta cínico justificar ahora las acciones contra Asad con el argumento de que no puede seguir gobernando quien masacra a su propio pueblo, porque eso ocurre, desgraciadamente, en cualquier guerra civil, incluida la de Estados Unidos. La errática política de Trump en Siria no va a lograr derrocar a Asad e imponer un régimen islamista moderado que, visto lo ocurrido en Iraq y Egipto tras los derrocamientos de Hussein y Mubarak, no aseguraría la democracia ni la prosperidad; como mucho, la intervención estadounidense servirá para prolongar la guerra y elevar el ya excesivo número de víctimas. Para lo que sí servirá elevar la tensión con el Kremlin tirando al blanco en Siria es para compensar los fracasos de Trump en política interior y para echar tierra sobre su buena relación con Putin en el pasado. El problema es que si constata que cada vez que desenfunda sube su menguada popularidad, la tentación de seguir apretando el gatillo puede resultarle irresistible. Esperemos que no se convierta en adición irreparable.

Trump desveló que estaba bombardeando Siria durante su almuerzo con el líder chino Xi Jinping.

Deja un comentario

Archivado bajo Política internacional

Dieselgate: historia de un fraude empresarial

Artículo inédito cuya publicación ha sido rechazada por algunos medios de comunicación.

vw-logoLa detención en el aeropuerto de Miami de un alto ejecutivo de VW y la acusación del Departamento de Justicia (DOJ) de los Estados Unidos contra otros cinco ejecutivos de la compañía por conspirar para cometer fraude puso de actualidad la siempre conflictiva relación que existe entre ética empresarial y maximización de beneficios, y el papel que cumplen los organismos reguladores y los sistemas de inspección en sociedades democráticas. El caso de VW, una de las dos mayores empresas automovilísticas del mundo, no es el primero ni será el último caso de fraude empresarial –el buzón donde guardo noticias sobre fraudes de empresas no financieras y entidades financieras está a rebosar, incluidas otras empresas automovilísticas–, pero su gestación y graves consecuencias que está teniendo permiten extraer algunas conclusiones de interés general.

vw-demandada-por-varios-estados

M. Healey, fiscal general del Estado de Massachusetts con E. Schneiderman fiscal general del Estado de Nueva York presentando sus demandas contra VW

 El fraude

doj-logoEl DOJ y la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de los Estados Unidos acusan a la empresa VW de conspirar para defraudar al gobierno y violar las regulaciones medioambientales entre mayo de 2006 y noviembre de 2015. Para sortear los estrictos estándares de la EPA en materia de emisiones, VW  instaló  aparatos en los motores diesel de sus vehículos que, junto con los programas informáticos instalados en el ordenador de a bordo, permitían ocultar durante las inspecciones las cantidades de óxido de nitrógeno (NO) realmente emitidas y pasar así con éxito las pruebas.

epa-logoEl gigante alemán, que ya había sido sancionado con una multa de 120.000 dólares en los años 70 por este motivo, dejó de comercializar temporalmente sus vehículos en los Estados Unidos al introducirse gradualmente entre 2004 y 2007 las nuevas normas, mucho más exigentes, y se dedicó, supuestamente, a introducir innovaciones tecnológicas para reducir las emisiones y cumplir los criterios. El nuevo modelo Jetta fue presentado en 2008 como ‘diesel limpio’ e incluso ganó el premio “coche verde del año” en el salón del automóvil de Los Ángeles. Entre 2009 y 2015, VW vendió 500.000 vehículos en Estados Unidos que supuestamente cumplían la normativa vigente, aunque los organismos reguladores estadounidenses nunca estuvieron  plenamente convencidos de ello.

vw-mecanismos-de-fraude-1En realidad, los estudios realizados por investigadores de la Universidad de West Virginia para la California Environmental Protection Agency (CalEPA) indican que los vehículos con motores de dos litros examinados emitían cantidades de NO entre diez y 37 veces superiores a las permitidas, dependiendo de las circunstancias de conducción. VW trató arteramente de ‘resolver’ el problema en 2015, ofreciendo a los propietarios reparar sus vehículos, como suelen hacer las empresas automovilísticas cuando detectan el mal funcionamiento de algún componente. Además, empleados de la empresa trataron de obstruir la investigación alterando, destruyendo, mutilando y ocultando correos y otros documentos comprometedores, y al menos un empleado fue despedido por oponerse a ‘limitar el acceso’ de la EPA a los documentos requeridos durante la investigación.

Anvind Thiruvengdam, profesor ayudante de la Universidad de West Virginia.

Anvind Thiruvengdam, profesor ayudante de la Universidad de West Virginia.

Hace pocos días, VW alcanzó un acuerdo con el DOJ –todavía pendiente de aprobación por un juez– para detener el procedimiento judicial en Estados Unidos. VW se declaró culpable de los cargos civiles y criminales que se le imputan y se comprometió a colaborar y proporcionar toda la información que le sea requerida por el DOJ y la EPA a partir de ese momento. VW tendrá que pagar tres multas por importe total de 4.300 millones de dólares que, sumados a los 14.700 millones que la empresa se comprometió a pagar a los propietarios y la EPA, y otros 600 millones más a 44 Estados, podría elevar la factura total a 19.600 millones sólo en Estados Unidos,. Quiero recordar que cuando el escándalo salió a la luz, VW estimó, con un optimismo que ahora se demuestra infundado, que el desembolso total rondaría 7.300 millones. Afortunadamente para VW, los estados de la UE donde se vendieron la mayoría de los 11 millones de vehículos manipulados, no han interpuesto querellas y la empresa ha salvado la comprometida situación ofreciendo a los propietarios la posibilidad de introducir modificaciones que alivian pero no compensan plenamente el daño causado. En Europa, sólo 10.000 concesionarios en el RU se han atrevido a interponer una querella reclamando 30 millones de libras.

Regulación, inspección y exigencia de responsabilidades

gina-mccarthy-epa

Gina McCarthy, directora de la EPA con Obama.

El comportamiento de VW prueba una vez más que las empresas tienen propensión a incumplir las regulaciones que incrementan sus costes de producción o limitan sus ventas, y que esa tentación se acrecienta cuando la penalización por incumplirlas es insignificante o sus directivos creen que pueden engañar al regulador. Que el caso del fraude de VW se haya descubierto en Estados Unidos, un mercado relativamente menor, no es casualidad sino una demostración de que los organismos reguladores estadounidenses se toman en serio la tarea de inspección y el DOJ interpone demandas judiciales contra los infractores que pueden resultar muy costosas. “Cuando infringes las leyes diseñadas para proteger la salud pública en este país, hay serias consecuencias”, afirmaba Gina McCarthy, gerente de la EPA, hace unos días al tiempo que reiteraba su compromiso “a continuar investigando a empresas sospechosas de infringir la ley”.

calepa-logComo ocurre con el dopaje en el deporte, la tentación de engañar al organismo supervisor siempre estará presente y las empresas y entidades financieras buscarán tretas para adelantarse a los reguladores, como hizo VW. De ahí que la tarea más complicada del regulador no sea establecer los estándares y aprobar las normas sino desarrollar protocolos eficaces para comprobar su cumplimiento. Sin la determinación y tenacidad demostrada por la EPA y la CalEPA para comprobar las emisiones de los modelos sospechosos, el sofisticado fraude técnico-informático perpetrado por VW podría haber quedado enmascarado –como al parecer ocurrió en la UE– y las malas prácticas del gigante automovilístico y su cúpula directiva habrían quedado indemnes.world-antidoping-agency-logo

vw-us-president-michael-horns-resigned-in-september-2015

M. Horns, presidente de VW en los Estados Unidos que dimitió en septiembre de 2015.

En la mayoría de los casos, los reguladores estadounidenses se han conformado con multar a las empresas infractoras sin llegar a acusar a sus empleados individualmente. Así ocurrió, por ejemplo, cuando se descubrieron deficiencias técnicas en algunos modelos de Toyota y GM que llegaron incluso a causar la muerte de algunos conductores. La diferencia con el caso actual estriba en que a los seis altos ejecutivos de VW se les acusa de perpetrar intencionadamente un fraude masivo y continuado, alterando los sistemas de medición de emisiones de los motores con intención deliberada de engañar a los consumidores y al organismo regulador. Una cuestión que queda todavía en el aire es si los seis ejecutivos encausados eran los responsables últimos del fraude, porque resulta difícil creer que un engaño de esta magnitud y duración, que originó agrias disputas entre la empresa y los organismos reguladores, pudiera haberse perpetrado sin conocimiento de los más altos responsables de la empresa y su consejo de administración. No tardaremos mucho en saberlo.

Corolario

armstrong-lance-tras-ganar-una-etapa-en-el-el-tour-2004

Lance Armstrong llegando victorioso a la meta en una etapa del Tour de France.

Armstrong, el ciclista al que la Agencia Anti-dopaje de Estados Unidos considera el líder de la banda “del programa de dopaje más sofisticado y profesionalizado conocido en el mundo del deporte”, acabó siendo descubierto y perdiendo sus siete coronas del Tour de France. En el caso de VW, el fraude ha acabado saliendo la luz y ha ocasionado graves perjuicios a empleados y accionistas. Aunque las ventas globales de la empresa se incrementaron en 2015, los beneficios de 2013 y 2014 se tornaron abultadas pérdidas (6.200 millones de dólares) en 2015 y el valor de sus acciones ha caído el 21% entre septiembre de 2015 y enero de 2017.  Engañar no svw-operating-profit-to-2014ale a cuenta, al menos en Estados Unidos.vw-fall-graph-september-2015

2 comentarios

Archivado bajo Economía, Política internacional

Putin también votó a Donald Trump

Artículo publicado en el diario Expansión el 2 de enero de 2017

obama-impone-sanciones-a-rusia

El presidente Obama anunciando las sanciones a Rusia en la Casa Blanca.

Cuando apenas le quedan unas semanas para abandonar la Casa Blanca, el presidente Obama ha adoptado una serie de decisiones contra Rusia cuya dureza ha sorprendido al mundo. Además de dar un plazo de 72 horas para abandonar los Estados Unidos a 35 espías militares rusos con estatus diplomático –en respuesta al supuesto acoso a que han estado sometidos algunos diplomáticos estadounidenses en Moscú–, Obama haciendo uso de sus prerrogativas presidenciales ha impuesto sanciones a dos organizaciones de inteligencia rusas y a cuatro dirigentes destacados de una de ellas, la Unidad militar de inteligencia (GRU), y ordenado el cierre inmediato de dos centros de recreo propiedad del gobierno ruso en Nueva York y Maryland, que, al parecer, los servicios de inteligencia rusos utilizaban como centros operativos para canalizar sus actividades de espionaje.

obama-con-putin

Putin y Obama charlando durante uno de los contados encuentros que han mantenido los dos líderes.

Ha sorprendido, en efecto, que un Presidente con un pie ya  en el estribo y que ha demostrado poseer un grado de autocontrol fuera de serie desde que siendo Senador por Illinois se postuló como candidato demócrata a la presidencia hace nueve años, haya querido despedirse de manera tan estridente, adoptando decisiones que dejan en evidencia al futuro inquilino de la Casa Blanca. La explicación a la contundente reacción de Obama hay que buscarla en el Informe conjunto publicado por el Departamento de Seguridad Interior y el FBI el pasado 23 de diciembre. Además de ofrecer detalles sobre el tipo de ataques cibernéticos perpetrados por los servicios de inteligencia rusos contra agencias gubernamentales, universidades y empresas privadas estadounidenses, el Informe relata las actividades realizadas por los servicios de inteligencia rusos para interferir en el resultado de la campaña a la Presidencia de Estados Unidos.grizzly-steppe

fbiEn concreto, el Informe Grizzly Steppe (Oso Pardo de la Estepa) menciona dos ataques cibernéticos realizados  en el verano de 2015 y en la primavera 2016 que consiguieron infectar el sistema informático de “un partido político”, suplantar identidades de sus usuarios y acceder a ficheros con información confidencial de “numerosos miembros destacados del partido”, incluido un consejero clave –su jefe de campaña John Podesta– de la entonces candidata demócrata, Hillary Clinton. Las informaciones obtenidas fueron filtradas posteriormente con el propósito de dañar la credibilidad de la candidata demócrata y alterar los resultados electorales tanto de las elecciones primarias para elegir al candidato demócrata como de la propia campaña presidencial que enfrentó a Clinton y Trump.

trump-y-clinton-en-su-ultimo-debateEl Informe viene a confirmar las sospechas que se hicieron públicas en una declaración conjunta del Departamento de Seguridad Interior y la oficina del Director Nacional de Inteligencia en Seguridad Electoral el pasado 7 de octubre en la que alertaban sobre posibles interferencias de piratas informáticos con origen en servidores rusos en los sistemas de votación de varios estados, aunque no podía achacarse la responsabilidad al gobierno ruso. La declaración sí se mostraba en cambio confiada de que las operaciones que habían dado lugar a filtraciones de correos de personas e instituciones, incluido un partido político, en DCLeaks, WikiLeaks y  Guccifer 2.0, con intención de interferir en el proceso electoral, estaban dirigidas y orquestadas por responsables del Kremlin. De acuerdo con esta fuente, los procedimientos y tácticas empleados para influenciar la opinión pública ya se habían utilizado en otras ocasiones para influenciar en procesos electorales en Europa y Eurasia.us-department-of-homeland-security

trump-cierre-de-campana-en-grand-rapids-michigan

Trump en su último mitin de campaña en Grand Rapids, Michigan.

Los nuevos hechos desvelados prueban de manera concluyente que los servicios de inteligencia rusos intentaron favorecer con estas acciones de espionaje a ‘su’ candidato, el republicano Trump, un hecho que sumado a la holgada victoria en voto popular obtenida por Clinton han actuado como el detonante que ha hecho estallar la indignación del partido demócrata y de la Casa Blanca. La campaña de Estados Unidos es larga y la cuestión realmente inquietante es si los servicios secretos estadounidenses conocían las actividades de los servicios de inteligencia rusos –si no estaban al tanto también hay razones para inquietarse– y retuvieron la información que ahora han hecho pública hasta que finalizó la campaña electoral. Aunque Trump está tratando de restar importancia a unos hechos que podrían reavivar la ola de descontento que provocó su elección entre más de la mitad de los estadounidenses, lo cierto es que ser el candidato preferido del oso pardo de las estepas no lo deja en muy buen lugar. Quizá no lleguemos nunca a conocer la verdad.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

Deja un comentario

Archivado bajo Política internacional, Uncategorized

La contrarreforma ‘Trumpiana’

Artículo publicado en el diario Expansión el 16 de noviembre de 2016

Trump camino del Despacho Oval en la Casa Blanca.

Trump camino del Despacho Oval en la Casa Blanca.

Trump se reunió con Obama en el Despacho Oval de la Casa Blanca el día después de las elecciones y se puso en marcha el proceso de traspaso de poderes que culminará el 20 de enero cuando Donald J. Trump jure su cargo y se convierta en el cuadragésimo quinto presidente de los Estados Unidos. Aunque con menos margen del que preveían las encuestas, Clinton, con el 47,8% del voto popular ganó por cinco décimas la partida a su oponente (47,3%), pero esa ligera ventaja global no impidió a Trump superar la cifra de 270 electores y llevarse el gato al agua.

 

estados-unidos-mapa-electoral-2016La peculiaridad del sistema electoral estadounidense, que salvo en los Estados de Maine y Nebraska otorga todos los votos electorales del Estado al ganador, obró el milagro de convertir la apretada victoria que obtuvo Trump en Florida, Pensilvania, Michigan y Wisconsin, con 75 votos electorales en juego, en una cómoda victoria (306 frente a 228). En los Estados de Ohio, Iowa y Carolina del Sur, donde Obama logró imponerse en las elecciones de 2012, el triunfo de Trump fue mucho más holgado. Pasada la medianoche, Clinton llamaba a Trump concediendo su derrota, y Podesta, su jefe de campaña, comparecía antes los desolados seguidores de la candidata demócrata para pedirles que se marcharan a casa.

Credenciales preocupantes

eastwood-for-trump

Easwood for Trump. Al parecer del cineasta, Obama y Clinton no representan a los americanos verdaderos.

Al final del periplo electoral, sólo cabe reconocer que 60,35 millones de estadounidenses se sintieron atraídos o abducidos por el estilo bronco y pendenciero, muy Eastwoodiano, que ha exhibido Trump durante esta interminable campaña, así como por las recetas simplistas que el multimillonario ha propuesto para acabar con el terrorismo internacional, la inmigración ilegal, la fraudulenta competencia china y la ‘falacia’ del calentamiento global.

trump-cierre-de-campana-en-grand-rapids-michigan

Trump en su último mitin de campaña en Grand Rapids, Michigan.

trump-y-clinton-en-su-ultimo-debate

Trump y Clinton en el segundo debate en el que Trump prometió enviar a Clinton la a la cárcel si ganaba. En otro debate situó en sitio bien visible a mujeres víctimas del apetito sexual Bill Clinton y en su último mitin de campaña sentó en primera fila al hermanastro de Obama.

Resulta complicado adivinar qué hará una vez sea investido Presidente y su equipo adopte iniciativas legislativas para cumplir sus promesas. Porque aunque Trump alardea de no ser un político profesional, la verdad es que siempre dice lo más conveniente para él en cada circunstancia. Lo ilustraré con dos cambios de opinión sorprendentes. Tras prometer ante millones de espectadores que encarcelaría a Clinton si ganaba las elecciones en el último debate que mantuvieron el 6 de octubre, y tras advertir a los estadounidenses en su último discurso de campaña que la candidata demócrata “era la persona más corrupta que había intentado alcanzar la presidencia de los Estados Unidos”, Trump agradecía pocas horas después a la ya derrotada Hillary “el gran trabajo prestado a su país durante muchos años”. Me pregunto si sus seguidores continúan pensando que Clinton es una mujer corrupta que merece ser perseguida y encarcelada.

Trump se niega a reconocer que Obama nació en los Estados Unidos, New York Times, 15 de septiembre de 2016.

Trump se niega a reconocer que Obama nació en los Estados Unidos, New York Times, 15 de septiembre de 2016.

Otra muestra del talante ‘apolítico’ de Trump es su repentino cambio de actitud hacia el presidente Obama. Tras dedicarse durante cinco años a fabricar y propagar el bulo de que Obama no había nacido en Estados Unidos e insinuar que ocupaba ilegítimamente la Casa Blanca, bastó una reunión con el todavía Presidente para escucharle afirmar sin rubor alguno que “espera trabajar cerca de Obama ahora y en el futuro y que buscará su consejo para guiar al país”. En un rasgo de cinismo sin límites, cuando Trump admitió finalmente el 16 de septiembre de 2016 que Obama era americano, el magnate no pudo resistirse a endosar a Hillary la responsabilidad de haber cuestionado el lugar de nacimiento de Obama.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

 

La nueva era

farage-en-un-mitin-de-trump-1

Farage, líder del UKIP, haciendo campaña en favor de Trump.

 

 

 

 

 

En el ámbito político, llama la atención el escaso entusiasmo con que han acogido la victoria de Trump la mayoría de los presidentes europeos, con excepción de los de Rusia y Hungría. Juncker, presidente de la Comisión, ha sido quizá el más sincero de todos al admitir que “la elección de Trump crea un riesgo que puede desestabilizar las relaciones intercontinentales en sus fundamentos y en su estructura”. Frialdad que contrasta con la indisimulada alegría que expresaron los líderes de partidos ultranacionalistas (Farage in UK, Le Penn en Francia, Petry en Alemania, Strache en Austria, Wilders en Holanda, Orban en Hungría y Kasidiaris en Grecia) que, como Trump, están en contra de la inmigración y anteponen los intereses nacionales a cualquier otra consideración. El encuentro que ya ha mantenido Trump con Farage en Nueva York constituye una clara indicación de las intenciones hegemónicas –divide y vencerás– del nuevo inquilino de la Casa Blanca, dispuesto a alentar a todos los líderes europeos empeñados en debilitar la Unión y revertir los avances en pro de la unidad logrados desde 1957. Después del Brexit, una victoria de Le Penn en las elecciones presidenciales francesas podría dar el golpe de gracia al proyecto europeo.

farage-with-trump-en-el-atico-de-trump

Farage, el primer líder político europeo al que recibe Trump en su ático en la Trump Tower.

¿Por qué depositaríamos nuestro hipotético voto for Hillary Clinton?

¿Por qué depositaríamos nuestro hipotético voto for Hillary Clinton? The Economist, 5 de noviembre de 2016.

En el ámbito económico, resulta también llamativo el rechazo frontal que han suscitado las difusas y a veces contradictorias propuestas económicas de Trump en medios como The Economist o Financial Times, poco sospechosos de conspirar contra los intereses estadounidenses. En este terreno, no hay grandes novedades desde que finalizó la campaña pero a buen seguro que también se producirán cambios y rectificaciones importantes cuando la nueva administración se ponga en marcha. Aunque nadie sabe cómo se concretará el plan de deportar a unos 11 millones de inmigrantes indocumentados a su países de origen, o cómo se implementarán los recortes impositivos prometidos y los faraónicos planes de gasto para renovar infraestructuras, construir la Gran Muralla americana en la frontera con Méjico (500.000 millones de dólares) y potenciar el poderío militar estadounidense (entre 500.000 millones y 1 billón de dólares), está claro que estas medidas reducirán la oferta de trabajo y aumentarán las demandas pública y privada de bienes y servicios, dos consecuencias innecesarias e indeseables cuando el déficit público previsto para 2016 excede el 4% del PIB y la tasa de paro es del 4,9%.

gdp-interanual-growth-rate-of-eurozone-and-usa-2006-2016

Trump, todavía candidato republicano, en su visita a Peña Nieto, presidente de México.

Trump, todavía candidato republicano, en su visita a Peña Nieto, presidente de México.

trump-y-nafta

El futuro del NAFTA en entredicho.

Preocupantes resultan también los planes avanzados por Trump durante la campaña para revisar el tratado de libre comercio con Méjico y Canadá  (NAFTA) e iniciar una política proteccionista frente a las importaciones chinas. A resultas de la victoria electoral, el Congreso se ha apresurado a comunicar a la administración Obama que paraliza la tramitación del acuerdo alcanzado con 11 países asiáticos (TransPacific Partnership) para promover el comercio. Ni que decir tiene que queda completamente descartada la firma del tratado de libre comercio e inversiones (TTIP) con la UE.

Bernanke defiende la respuesta de la RF a la crisis en Atlanta el 9 de abril de 2012.

Bernanke defiende la respuesta de la RF a la crisis en Atlanta el 9 de abril de 2012.

Trump, partidario de desregular la actividad económica en general, propuso durante su campaña desmantelar la legislación Todd-Frank que Bernanke calificó como la reforma regulatoria del sistema financiero más importante realizada según desde los años 30. Aprobada por el Congreso en 2010 para evitar una repetición de la crisis financiera de 2008-2009, la reforma creó el Comité para la Supervisión de la Actividad Financiera encargado de regular la actividad de Wall Street y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor para proteger a los consumidores. Entre los objetivos avanzados por el equipo de transición de Trump está derogar algunos aspectos de la reforma considerados esenciales por Bernanke.

obamacareLa contrarreforma de Trump puede dejar también amputada o herida de muerte la legislación (Patient Protection and Affordable Care Act) aprobada tras una larga pugna de la administración Obama con el Congreso, que ha posibilitado a unos 20 millones de estadounidenses acceder a un seguro médico. Aunque durante la campaña, Trump reiteró su rechazo frontal a la Obamacare (véase, https://www.donaldjtrump.com/positions/healthcare-reform) y advirtió que “el primer día de la Administración Trump, pediremos al Congreso que emita inmediatamente un dictamen rechazando la Obamacare en su totalidad”, el asunto parece haber perdido prioridad para su equipo de transición después de la conversación que mantuvo con el hasta hace un mes ‘ilegítimo’ presidente Obama. Con independencia de si Trump ha engañado o no deliberadamente a sus votantes en este asunto también, lo relevante es que los cambios que Trump podría implementar dejarán sin cobertura médica a varios millones de estadounidenses. Seguro por el magnate no ha invitado a ninguno de ellos a visitarlo en la Trump Tower.

La ofensiva contra la reforma sanitaria de Obama.

La ofensiva ultraconservadora contra la reforma sanitaria de Obama. ¿Dónde están los 2 millones de trabajadores que irían al paro?

 

Deja un comentario

Archivado bajo Economía, Política internacional, Política nacional

Brexitlandia: el Reino desunido y la Europa malparada

Artículo publicado en el diario Expansión el 25 de julio de 2016

Cameron anuncia su dimisión tras la victoria del Brexit

Cameron anuncia su dimisión tras perder el referéndum sobre el Brexit.

La decisión de Cameron de  convocar un referéndum para dirimir las diferencias que había en su propio partido y en la sociedad británica sobre la deseabilidad de la pertenencia del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (RU) en la UE ha provocado una violenta erupción cuyas consecuencias, políticas y económicas, van a dejarse sentir tanto en el propio RU como en la UE durante bastantes años. Ni Cameron ni la Comisión ni el Consejo de la UE previeron que el órdago del primer ministro británico podía acabar con la victoria de los partidarios de abandonar la UE como así ocurrió, contradiciendo los pronósticos de las encuestas publicadas en los días previos a la votación y la realizada a pie de urna el mismo 23 de junio. Además de las consecuencias políticas inmediatas que se han producido ya en el propio RU, la salida de la UE supone un duro golpe al proyecto de integración que siete países iniciaron en 1957 para promover la cooperación económica y facilitar la resolución de los conflictos entre europeos, y al que habían ido sumándose progresivamente hasta completar los veintiocho miembros con que cuenta en la actualidad.

Merkel con Hollande y Renzi tras conocerse el resultado del referéndum.

Merkel con Hollande y Renzi tras conocerse el resultado del referéndum.

 

Una jugada arriesgada

Cameron negociando con Merkel las condiciones para mantener el RU en la UE.

Cameron negociando con Merkel las condiciones para mantener el RU en la UE.

Tras obtener una inesperada mayoría absoluta en mayo de 2015, Cameron decidió presentar una lista de exigencias al tiempo que advertía a sus socios que “el Reino Unido podría sobrevivir fuera de la UE”. El proceso de negociación se inició en noviembre de 2015 y culminó con un acuerdo que Cameron anunciaba a sus compatriotas en febrero de 2016 con más bien escaso entusiasmo: “estaremos –les dijo– fuera de la UE que no funciona para nosotros, la de las fronteras abiertas, los rescates y el euro”. Pocas horas después, Cameron ponía fecha al referéndum en el que los británicos tendrían que optar entre dar por bueno al acuerdo o abandonar la UE. Aunque Cameron se comprometió a hacer campaña a favor de la permanencia en la UE, muchos británicos debieron encontrar poco convincentes los argumentos de quien con tanta acidez había criticado el funcionamiento de las instituciones europeas.

Farage, líder del UKIP, en campaña, reclamando la plena soberanía del RU y la salida de la UE.

Farage, líder del UKIP, en campaña, reclamando la plena soberanía del RU y la salida de la UE.

Lo ocurrido en el RU recuerda situaciones que se producen con cierta frecuencia en el mundo del fútbol. Tras marcar un gol, el equipo que mejor estaba jugando abandona su planteamiento ofensivo y empieza a imitar al rival que va creciéndose poco a poco y acaba llevándose el partido. Cuestionado su liderazgo por el ala euroescéptica de su propio partido, Cameron propuso en octubre de 2012 realizar un referéndum para “forjar un nuevo acuerdo” con la UE más satisfactorio para los británicos. Y aunque quizá Cameron sólo pretendía con su estratagema acallar a sus rivales políticos, extrayendo algunas concesiones simbólicas sin poner en peligro el acceso al mercado único y la preeminencia financiera de la City, la decisión de someter el acuerdo a un referéndum tuvo los efectos contrarios: dio alas a sus oponentes que acabaron inflando los argumentos del propio Cameron contra la UE y ganando la consulta. Quizá la derrota de Cameron sirva de antídoto a los chamanes que apelan al volcán de los sentimientos nacionales en toda Europa y se enfundan en la bandera para evadir sus responsabilidades como gobernantes y gestores.

Farage prometiendo a los británicos recuperar su voz propia.

Farage prometiendo a los británicos recuperar su voz propia, silenciada por Bruselas.

El seísmo

Theresa May, nueva primera ministra del RU.

Theresa May, nueva primera ministra del RU.

La erupción ha provocado, en primer lugar, un terremoto político. La primera víctima del referéndum fue el propio Cameron que anunciaba su dimisión irrevocable pocas horas después de conocerse el resultado y dejaba dos semanas después en manos de May, su Secretaria de Interior, la delicada misión de sacar al RU de la UE. Tampoco Corbyn, líder de los laboristas desde hace diez meses, ha salido bien parado al perder la confianza de sus compañeros de partido que lo consideran corresponsable del fracaso por su tímida campaña en favor de la permanencia. Más sorprendente resultó incluso la dimisión de Farage, el político más popular del UKIP que salió corriendo nada más conocer un resultado que colmaba su “ambición política”. Aunque, como suele decirse también en el mundo del fútbol, conservadores y laboristas tienen banquillo, nada indica que los británicos hayan salido ganando al sustituir a los titulares por los reservas.

Grafico Brexit libra esterlina

Gráfico 1: cotización de la libra frente al euro.

La segunda consecuencia del seísmo fueron los desplomes de la libra y la cotización de las empresas en el RU y el resto de países de la UE. A pesar de las medidas adoptadas por el Banco de Inglaterra (BdI) y el BCE para inyectar liquidez en el sistema financiero, y la decisión de la Reserva Federal de retrasar la subida de tipos en Estados Unidos para no acrecentar la incertidumbre añadida por el Brexit, la libra registró una fuerte caída tras conocerse el resultado del referéndum y ha continuado cayendo (Gráfico 1) hasta alcanzar su cotización mínima en 30 años. Para no echar más leña al fuego, el BdI decidió el 15 de julio mantener el tipo de interés en el 0,5%, si bien la mayoría de los inversores apuesta porque el recorte se realizará en agosto. Entre el 24 y 27 de julio, la caída de las bolsas redujo también notablemente la capitalización de las empresas cotizadas en el RU, especialmente de las entidades financieras y empresas inmobiliarias, aunque el FTSE 100 ha recuperado y superado los valores anteriores al 23 de junio (Gráfico 2) impulsado por la depreciación de la libra. No ha ocurrido lo mismo en  las cuatro economías más importantes la UE (Alemania, Francia, Italia y España) donde los índices bursátiles (DAX 30, CAC 40, FTSE MIB40 e IBEX 35) se encuentran todavía muy por debajo de los niveles previos al 23J (Gráfico 3).

Gráfico IBEX35 junio julio 2016

Gráfico 3. Evolución del IBEX 35 en junio-julio 2016.

Gráfico 2. Evolución de los índices FTSE 100, DOW y Nasdaq.

Gráfico 2. Evolución de los índices FTSE 100, Dow Jones y Nasdaq.

 

 

 

 

 

Si bien la circunstancia de que el RU es todavía miembro de la UE y va a seguir siéndolo durante bastante tiempo ha atenuado y hasta revertido la reacción de los mercados financieros, no conviene olvidar que la incertidumbre y la volatilidad volverán a hacer acto de presencia en cuanto se ponga en marcha el proceso de salida. La pérdida de la aportación neta del RU al presupuesto de la UE (en torno a 10.000 millones de euros) y la imposición de mayores controles a la inmigración son cuestiones relativamente menores comparadas con las dificultades que encontrarán los negociadores para alcanzar un acuerdo aceptable para ambas partes que no contravenga las reglas comunitarias ni lesione los intereses económicos y financieros de los veintisiete Estados que permanecerán en la UE y los diecinueve que seguirán compartiendo el euro.

La nube de cenizas

Los efectos del resultado del referéndum en el RU van a dejarse sentir durante mucho tiempo. Siguiendo con nuestra metáfora volcánica, pasado el seísmo y sus réplicas que acabaron con la carrera política de Cameron y provocaron turbulencias en los mercados financieros, ahora llega el momento de calibrar cómo afectará la enorme nube de cenizas eyectadas al clima político y económico en el RU y la UE a medio plazo.

 ¿Qué quedará del RU dentro de unos años?

Nicola Sturgeon, primera ministra escocesa, valorando la posiblidad de celebrar un segundo referéndum para separarse del RU.

Nicola Sturgeon, primera ministra escocesa, valorando la posiblidad de celebrar un segundo referéndum para separarse del RU.

Las consecuencias políticas para el RU van mucho más allá del anuncio y dimisión de Cameron. El 62% de los escoceses votaron a favor de permanecer en la UE y pocas horas después Sturgeon, la primera ministra escocesa, asignaba “una alta probabilidad” a la posibilidad de realizar un nuevo referéndum en Escociael próximo año para poner fin a la unión parlamentaria de los Reinos de Inglaterra y Escocia sellada en 1707. En Escocia viven sólo el 8,7 % de la población del Reino Unido pero comprende el 37,6 % del territorio e incluye los campos petrolíferos del Mar del Norte. Aunque los independentistas escoceses seguramente ganarían ahora el referéndum que perdieron en 2014, constituirse como un estado independiente no resultará sencillo ni exento de dificultades. Para empezar, no puede darse por descontado que la UE acelere las negociaciones de acceso para facilitar el proceso de transición que tendría que establecer un sistema fiscal aceptable para la UE, y decidir si adopta el euro o crea su propia moneda.

May y Sturgeon se reunen para tratar la salida del RU de la UE.

May y Sturgeon se reunen para tratar la salida del RU de la UE.

Northern Ireland

La provincia de Irlanda del Norte.

Otro efecto del referéndum a medio plazo es que ha reabierto la espinosa discusión sobre el status de Irlanda del Norte acordado en acuerdo de Belfast que había logrado poner fina a tantos años de violencia y terror en la provincia británica. A pesar de que el 55,8 % de los ciudadanos norirlandeses votaron en contra de la salida de la UE, la situación no resulta comparable con la de Escocia. Foster, primera ministra, y Villiers, secretaria de Estado para Irlanda del Norte del gobierno británico, se han apresurado a negar que la eventual salida del RU de la UE pueda llevar a convocar un referéndum en Irlanda del Norte para decidir si quiere mantenerse en el RU, fuera de la UE, o reunificarse con la República de Irlanda, un Estado de la UE  integrado en la Eurozona. En su opinión, los resultados de las encuestas realizadas no avalan la existencia de una clara mayoría en Irlanda del Norte que según los acuerdos de Belfast obligaría al gobierno británico a convocar un referéndum de reunificación. El problema es que  el resultado del Brexit ha reabierto la cuestión y tanto McGuinness, viceprimer ministro de Irlanda del Norte, como el Sinn Fein ven más cerca la celebración de un referéndum para reunificar Irlanda.

Adams (Sinn Féin) y McGuinnes, viceprimer ministro, valorando el triunfo del Brexit.

Adams (Sinn Féin) y McGuinnes, viceprimer ministro, valorando el triunfo del Brexit.

 ¿Qué acuerdo logrará Londres con la UE?

Brexit's effects on share pricesLa fuerte depreciación de la libra en las dos semanas posteriores al referéndum constituye una clara indicación de la gran desconfianza que reina entre los inversores ante un cambio en las reglas del juego que podría afectar negativamente al comercio, al turismo, a los servicios financieros de la City y a la creación de empresas e inversión extranjera. La caída de la libra, que en circunstancias normales beneficiaría las exportaciones británicas a medio plazo, está teniendo consecuencias  muy negativas que podrían cambiar el rumbo de la economía británica. Ante la avalancha de órdenes de venta, los fondos de inversión en el RU se han visto obligados a imponer un corralito para impedir a los mutualistas liquidar sus participaciones. Los gestores han justificado su decisión  apelando a la ‘extraordinaria situación’ creada por el resultado del referéndum pero lo cierto es que estamos ante un requisamiento forzoso y ningún inversor va a sentirse seguro a partir de ahora comprando participaciones en un fondo británico. Por otra parte, la depreciación de la libra ha puesto también en una situación muy delicada a todos los inversores que adquirieron activos reales o financieros denominados en libras y se endeudaron en dólares o euros para financiar la compra.

Juncker avisa no se abrirá la negociación hasta que el RU comunique que invoca el artículo 50 del Tratado para abandonar la UE.

Juncker avisa no se abrirá la negociación hasta que el RU comunique que invoca el artículo 50 del Tratado para abandonar la UE.

Aunque es pronto y nadie quiere establecer líneas rojas, resultará muy difícil que las instituciones de la UE concedan a empresas y entidades financieras británicas acceso al Mercado Único (incluido el espacio aéreo) en condiciones comparables a las que tienen en los Estados miembros, a menos que el gobierno británico mantenga la libertad de circulación de personas, bienes, servicios y capitales, y se cumplan las directrices europeas sobre competencia, seguridad laboral, medio ambiente, regulaciones financieras, etc. Tanto la independencia plena por la que han apostado los ciudadanos del RU como la pertenencia a la UE que han rechazado son dos opciones que presentan ventajas e inconvenientes, y sería ingenuo creer que el RU podrá disfrutar de las ventajas de la independencia sin pagar un peaje por ello. La UE tendrá que dejar claro que no se puede estar fuera y dentro al mismo tiempo. Cameron estaba en su derecho de cuestionar la burocracia de Bruselas, las fronteras abiertas, los rescates y el euro. Ahora toca constatar si las ventajas de abandonar la UE, como mantenían los euroescépticos, más que compensan las desventajas de permanecer en ella.

Juncker advierte a los europeos a tiempo parcial.

Juncker advierte a los europeos a tiempo parcial.

Acuerdo de comecio entre la UE y Canadá (CETA) pendiente de ratificación desde hace dos años.

Acuerdo de comecio entre la UE y Canadá (CETA) pendiente de ratificación desde hace dos años.

En el mejor de los casos, el RU (o lo que quede de él dentro de un par de años) podría sumarse a la European Economic Area (EEA) con un status similar al que tiene Noruega, en cuyo caso tendría que aceptar la movilidad de personas, bienes, servicios y capitales y comprometerse a aceptar la mayoría de normas de la UE. El RU habría hecho un mal negocio abandonando la UE, ya que tendría que seguir aceptando imposiciones de Bruselas, tan molestas para Londres, sin ni siquiera poder influir en las órganos de decisión de la UE. O podría buscar un estatus similar al de Suiza, un estado miembro de la European Free Trade Association (EFTA) pero no de la EEA, concluyendo acuerdos bilaterales con la UE para asegurarse el acceso Mercado Único. Las dificultades que han surgido para ratificar el acuerdo alcanzado hace dos años entre la UE y Canadá (CETA) permiten anticipar que el proceso de negociación puede ser también arduo y largo y afectar negativamente a numerosos sectores (industria aeroespacial, automóvil, químico y farmacéutico, aerolíneas, financiero, etc.) en que las exportaciones a la UE resultan vitales. El sector inmobiliario podría sufrir también una fuerte caída durante la transición si los inversores extranjeros deciden deshacer sus inversiones en el RU.

Propiedades inmobiliarias en Londres.

Propiedades inmobiliarias en Londres.

 Cómo afectará a la UE

Draghi y Juncker preocupados por las consecuencias negativas del Brexit en la anémica UE.

Brexit: un motivo más de preocupación para Draghi y Juncker.

Numerosos estados de la UE y la Eurozona, incluido España, tienen ya suficientes problemas (crecimiento anémico, altas tasas de paro, inmigración, elevados déficits y deuda, crisis bancarias, integración sistema financiero etc.) y la decisión del RU de abandonar la UE, además de cuestionar el proceso de integración iniciado en 1957, añade más incertidumbre al escenario global. Ya nos hemos referido a los negativos efectos que ha tenido el resultado del referéndum sobre los principales índices bursátiles en Alemania, Francia, Italia y España y la capitalización de empresas, especialmente entidades financieras, que podrían acabar afectando negativamente a la riqueza, al consumo y la demanda interna. También se han mencionado las pérdidas de capital que la depreciación de la libra ha causado a inversores que adquirieron activos reales o financieros en el RU con  préstamos en dólares o euros.

Libra o euro

Libra o euro

Santander UK

Anuncio de seguros de una entidad financiera española en el Reino Unido.

 

 

 

 

 

A ello, hay que sumar la inseguridad jurídica y las pérdidas que la salida del RU de la UE puede ocasionar a sociedades que decidieron invertir allí y no en otro lugar, precisamente porque el RU formaba parte de la UE. En el caso de España, hay varias entidades financieras y empresas no financieras cuyos resultados pueden verse afectados negativamente por este inesperado cambio de escenario. Por otra parte, la depreciación de la libra no es una buena noticia para las empresas que exportan bienes o servicios al RU ni para el sector turístico español. Finalmente, la calma actual no debe hacernos perder de vista que los impactos negativos se intensificarán una vez que el RU invoque el artículo 50 del Tratado de la Unión Europea, notifique al Consejo su intención de retirarse de la UE y se inicie el proceso negociador para establecer “la forma de su retirada” y “el marco de sus relaciones futuras con la Unión”. Para España, un país con inversiones en el RU por valor de 62.117 millones de euros a finales de 2014, receptor de 15,7 millones de turistas británicos, y con un saldo comercial favorable con el RU (18.231,3-12583,9), la depreciación de la libra y la mayor incertidumbre que producirá la salida del RU de la UE no son, en ningún caso, buenas noticias.

Aeropuerto de Heathrow.

Aeropuerto de Heathrow.

Turistas británicos en Magaluf.

Turistas británicos en Magaluf.

Deja un comentario

Archivado bajo Educación, Nacionalismo, Política internacional, Política nacional