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Balance de una década

Artículo publicado en el diario Expansión el 20 de mayo de 2017

La economía española ha registrado desde el cuarto trimestre de 2008 dos recesiones económicas encadenadas, 2008-2010 y 2011-2013, adobadas con una profunda crisis financiera 2009-2013, a las que ha seguido un período de recuperación sostenida a partir del primer trimestre de 2014. La evolución tanto del PIB nominal que creció sólo el 3,05% entre 2007 y 2016 como del PIB real que disminuyó el 0,6% en ese mismo período, resumen perfectamente por qué puede caracterizarse este período como la segunda ‘década’ negra –la primera corresponde al período 1975-1984– de la economía española.

Con este panorama de fondo, pocos son los ciudadanos que han registrado mejoras apreciables en su bienestar y resulta difícil encontrar un hogar donde la situación de alguno de sus miembros, ya sea el sustentador principal, el cónyuge, los hijos, etc., no haya empeorado durante la pasada década. Hay, no obstante, algunos colectivos que han salido mejor parados del trance mientras otros han cosechado pérdidas sustanciales y continúan en precario tras tres años de recuperación. El tema es muy amplio y, por limitaciones de espacio, voy a centrar mi atención en la situación actual de los pensionistas (8,6 millones), los autónomos (3,1 millones) y los asalariados (15,3 millones), y los parados (4,3 millones), con especial atención a los jóvenes.

 Pensionistas

Rodriguez Zapatero anunciando en el Congreso los primeros recortes el 12 de mayo de 2010.

A pesar de que las pensiones se congelaron en 2011 y los pensionistas se quejan con frecuencia de lo bajas que son sus pensiones, lo cierto es que han sido uno de los colectivos más beneficiados. Las cifras son incontestables: a pesar de que el número de pensionistas y pensiones creció en torno al 13,5% entre 2007 y 2016, la pensión media contributiva se revalorizó el 35,9% desde 2007 (673,69 €) hasta febrero de 2017 (915,53 €) y el gasto total en pensiones contributivas creció el 55,5%. A la vista de la diferencia abismal que existe entre estas tasas y las del crecimiento del PIB, produce estupor escuchar a Ramón Espinar, portavoz de Podemos en el Senado, afirmar en TVE que “los pensionistas han perdido poder de compra año tras año”. Anda algo mal informado.

Espinar portavoz de Podemos en el Senado.

Incluso reconociendo que la pensión media actual no garantiza una vida confortable a aquellos pensionistas que no disponen de otros recursos, lo que nadie puede negar es el enorme esfuerzo que ha hecho la sociedad española para aumentar las pensiones mientras otros ciudadanos veían erosionarse sus rentas al perder sus empresas o empleos. En cuanto a la sostenibilidad del sistema, conviene recordar que la factura mensual asciende a 8.500 millones, 17.000 millones cuando se abona paga extraordinaria, y que el Gobierno se ha visto obligado a echar mano del Fondo de Reserva de la Seguridad Social (SS) para hacer frente a obligaciones que exceden los recursos del sistema. Aunque el proceso de creación de empleo podría aliviar algo la situación en los próximos trimestres, el previsible aumento del número de pensionistas impide ser optimista. En pocas palabras: el sistema tendrá dificultades para abonar las pensiones si el Fondo de Reserva está exhausto cuando llegue la próxima recesión.

 Autónomos, asalariados y parados

Líderes sindicales encabezando la manifestación del 1 de mayo.

El balance para los asalariados ha resultado también positivo, aunque menos satisfactorio que para los pensionistas. El salario mínimo interprofesional creció el 14,83% desde 2007 (570,6€) hasta 2016 (655,2€) y el 24,02 % hasta 2017 (707,7). Otros indicadores salariales, como el coste salarial total por trabajador que proporciona la Encuesta Trimestral de Coste Laboral del INE cifra el aumento en el 5,4% entre 2008 y 2016, y el salario medio a tiempo completo en empresas con más de 10 trabajadores aumentó, según Datosmacro.com, el 21,5% desde 2007 (21.989€) a 2016 (26.710 €), y el 11,94% entre 2008 (23.252€) y 2013 (26.027€). La Encuesta de Estructura Salarial del INE indica que los empleados en las AA. PP., cuyos salarios exceden en un 35% a los del sector privado, descendieron el 1,2% entre 2010-2014. En conjunto, se puede afirmar que los asalariados que lograron mantener su puesto de trabajo mejoraron o mantuvieron su poder adquisitivo.

5.965.400 paradosQuienes de veras empeoraron su posición son los trabajadores que perdieron sus empresas o puestos de trabajo. El número de ocupados, según la EPA, cayó algo más de 3,7 millones entre 2008 y 2014 y la recuperación sólo ha creado 1,5 millones en los tres últimos años. Hay 550.000 empleados menos por cuenta propia y 1,7 millones menos trabajadores asalariados. En el mejor de los casos, las prestaciones y los subsidios a los desempleados han podido paliar transitoriamente el desplome de sus rentas pero no evitarlo. Además, la recuperación no ha supuesto, para los afortunados que han encontrado trabajo, volver a sus antiguos puestos sino aceptar empleos en actividades con salarios inferiores. En el primer trimestre de 2017, sólo el sector Servicios presenta un balance positivo con 220.000 ocupados más que en el primer trimestre de 2008, mientras que Industria arroja la pérdida de casi 800.000 empleos y Construcción de cerca de 1,6 millones. No hay razones para pensar que el empleo en estos sectores volverá a los niveles de 2007-2008.

Protesta contra el paro en la Plaza del Sol.

Dentro de los asalariados, los parados más jóvenes sufrieron el mayor castigo y su situación continúa siendo penosa, a pesar de la recuperación económica. Basta con comparar el número de asalariados en el cuarto trimestre de 2016 con las del cuarto trimestre de 2007 para hacernos una idea de la magnitud de la debacle que produjeron las dos recesiones en los trabajadores entre 16-19 años, -257.400; 20-24 años, -799.200; 25-29 años, -1.120.800; y 30-34 años, -973.500. En total, hay 3.140.000 asalariados menos en estos cuatro grupos de edad donde se concentra el 37% de los 4,3 millones de parados, aunque sólo representan al 27% de los activos, y presentan tasas de paro muy superiores a la media. La conclusión a que apuntan estas cifras es que los jóvenes que se incorporan ahora al mercado con edades entre 16 y 24 años tienen muchas menos oportunidades de encontrar empleo que hace una década; y que quienes se incorporaron hace una década tienen mayores dificultades para desarrollar una carrera profesional, por modesta que ésta sea.

 Algunas propuestas

Rivera con Garicano.

No existe una fórmula maestra para acabar con el paro, especialmente el juvenil, y mejorar los salarios. Los empleos de calidad por los que claman las sindicales y algunos partidos ‘nuevos’ no llegarán si no los crean empresas y alguna dificultad habrá para que no hayan surgido ya. Resulta ilusorio creer que bastaría con que las Administraciones patrocinaran un ‘plan de choque’ o impulsaran el cambio del ‘modelo productivo’, para que brotaran como champiñones “empleos con salarios dignos”. De momento, parece más sensato apostar por apuntalar el crecimiento, promoviendo las exportaciones, reforzando el mercado interior y facilitando la creación de empresas, aunque permanezca inalterada la estructura productiva y salarial.

Bañez, ministra de Empleo y Seguridad Social.

Uno de los problemas que dificulta el desarrollo de una carrera profesional es la temporalidad que afecta con mayor intensidad a los trabajadores más jóvenes, y las reformas laborales de Zapatero y Rajoy no han resuelto. La caída del porcentaje de contratados temporales fue fruto de las recesiones, no de esas reformas, y ha vuelto a aumentar al recuperarse la economía. En lugar de subvencionar la conversión de contratos temporales en indefinidos, resultaría más efectivo y menos costoso permitir que los contratos indefinidos incluyan cláusulas que contemplen su extinción en caso de finalizar la obra o actividad estacional objeto del contrato, y la indemnización por despido dependa únicamente del tiempo trabajado.

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Mercado Único y Seguridad Jurídica

Artículo publicado en el diario Expansión el 6-7 de mayo de 2017

Trump recibe a Farage, líder del UKIP, en la Trump Tower tras su elección como presidente de Estados Unidos.

La emergencia de movimientos populistas contrarios a la globalización, y el ascenso de dirigentes y partidos ultranacionalistas en varios Estados desarrollados pueden hacernos perder de vista los grandes logros que ha producido la libertad de movimiento de bienes, personas, servicios y capitales, y la seria amenaza que suponen para el futuro del Mercado Único Europeo (MUE) y el bienestar de los ciudadanos de la UE. Este articulo resume la ponencia que presenté en  la conferencia que con el título “Seguridad Jurídica y Estado de Derecho” organizaron el eurodiputado Enrique Calvet Chambon y el grupo Alde en el Parlamento Europeo el pasado 24 de abril.

Acta Única e integración

El Acta Única Europea (AUE) desempeñó un papel importante en el proceso de integración, al fijar como objetivo de las Comunidades Europeas “contribuir juntas al progreso concreto hacia la unidad Europea”, y promover la constitución de una comunidad de Derecho que configura las competencias de cada una de las instituciones, Consejo, Comisión, Parlamento, Tribunal de Justicia de la UE (TJUE) y Sistema de Bancos Centrales Europeos (SBCE), y articula las relaciones entre éstas y los Estados miembros. En concreto, el art. 13 del AUE establecía que “el mercado interior comprenderá un área sin fronteras interiores dentro de la cuál se asegurará el libre movimiento de bienes, personas, servicios y capital, de acuerdo con las provisiones de este Tratado”. Su aprobación supuso, sin duda, un hito en el proceso de constitución de una UE más integrada económicamente, e incluso más solidaria socialmente, que su precedente, la CEE.

González firmando el acuerdo de adhesión del Reino de España a la CEE, en presencia del Rey Juan Carlos I, en 1986.

A veces resulta difícil hacernos una idea de cómo eran las relaciones económicas entre los Estados miembros de la CEE en 1986 y el impresionante cambio que han registrado en sólo tres décadas. Decisiones y transacciones que hoy pasan desapercibidas por haberse convertido en rutinarias, resultaban inconcebibles cuando España ingresó en la CEE. Aunque se está lejos todavía de haber logrado la homogeneización fiscal contemplada en el Libro Blanco sobre el Mercado Único, se han hecho notables progresos en el ámbito de la fiscalidad indirecta y la Comisión está estudiando homogeneizar el impuesto de sociedades para evitar la competición jurisdiccional y la evasión fiscal ocasionada por la globalización y la ingeniería contable. Por otra parte, la puesta en marcha de la Unión Económica y Monetaria (EMU) el 31 de diciembre de 1998 constituyó un paso irreversible en el proceso de integración monetaria y financiera, al asumir el SBCE las funciones de controlar la cantidad de dinero, actuar como prestamista en última instancia y dirigir la política cambiaria de la eurozona. La crisis financiera de 2007-2008 puso de manifiesto la conveniencia de que el SBCE asumiera también la supervisión de las entidades financieras sistémicas y que, siguiendo la estela de la Reserva Federal, comprara activos para facilitar la financiación de Estados y empresas a tipos razonables.

Sede del BCE en Frankfurt.

Seguridad jurídica y mercado único

L

Comisión Europea, sede en Bruselas.

as instituciones europeas son conscientes de que la seguridad jurídica constituye una pieza esencial para el desarrollo del MUE. En el comunicado EU (2014/0158) remitido al Parlamento y al Consejo para establecer un marco que reforzara el Estado de Derecho, la Comisión dejó meridianamente clara su importancia:

“El Estado de Derecho es la columna vertebral de toda democracia constitucional moderna… uno de los principales valores en que se basa la Unión… [y ] esta es también la razón por la que, de conformidad con el artículo 49 del TUE, el respeto del Estado de Derecho es un requisito imprescindible para la adhesión a la UE”.

La Comisión deja incluso abierta la posibilidad de que la propia UE intervenga cuando “los mecanismos establecidos a nivel nacional para proteger el Estado de Derecho dejen de funcionar de forma eficaz”.

Corte de Justicia de las Comunidades Europeas.

El buen funcionamiento de los mercados, en general, y, con mayor razón, el de los mercados internacionales, donde las transacciones son normalmente más complejas e involucran sistemas legales diferenciados, depende en gran medida de que los partícipes tengan seguridad jurídica y puedan anticipar las consecuencias de sus actos. Aunque parezca una obviedad, conviene recordar que la inseguridad jurídica reduce la movilidad de bienes y servicios, personas y capitales, como la incertidumbre originada por el Brexit ilustra perfectamente. Pues bien, los dos pilares que aportan seguridad jurídica al MUE son, primero, las normas comunes a las que deben ajustarse las leyes de cada Estado, y, segundo, el TJUE, que vela porque se interpreten de manera homogénea y se apliquen en todos los Estados miembros.

Juncker advierte a los europeos a tiempo parcial.

Hay varias iniciativas estrictamente económicas que podría adoptar la UE para profundizar el Mercado Único y reforzar la seguridad jurídica. Primera, convendría sustituir el actual régimen ‘transitorio’ del IVA por un régimen basado en el principio de origen y reformar el impuesto de sociedades para reforzar la competitividad de la UE frente a otros bloques económicos. Segunda, la UE debería desempeñar un papel más activo en la lucha contra el fraude en el impuesto sobre la renta de las personas y poner cerco a los paraísos fiscales siguiendo el ejemplo de Estados Unidos.

Enrique Calvet y Clemente Polo en el Parlamento Europeo el 24 de abril de 2017.

Frente a riesgos y amenazas, más federalismo

Foto de familia del Consejo de la UE de febrero de 2016.

Los principales retos a que se enfrenta el MUE son el malestar causado por las disfunciones de las propias instituciones europeas y el renovado ímpetu del nacionalismo. En cuanto a las primeras, es un hecho constatado de que la UE resulta casi invisible para la mayoría de los ciudadanos que ni conocen a sus líderes ni se sienten concernidos por lo que acontece en las instituciones europeas, percibidas como un  derroche innecesario cuando no responsables de intromisiones indeseables. A ello coadyuva que las instituciones europeas reaccionen con excesiva parsimonia ante las crisis y su funcionamiento se vea lastrado por una excesiva burocratización y falta de transparencia. En concreto, me referí a las francamente mejorables respuestas del Consejo, la Comisión y el BCE a la última crisis financiera y a las dos recesiones que ha padecido la UE desde 2007.

Junqueras, vicepresidente del gobierno autónomo de Cataluña, con Gabriel, dirigente de la CUP con la bandera estrellada, símbolo de los nuevos movimientos independentistas en Cataluña.

Clemente Polo durante su exposición de su ponencia sobre “Mercado Único y Seguridad Jurídica” en el Parlamento Europeo el 24 de abril de 2017.

En relación al auge del nacionalismo, hay que reconocer que el eslogan ‘América primero’ ha encontrado notable eco en varios Estados europeos donde han crecido partidos que cuestionan abiertamente el proceso de integración política, económica y monetaria y prometen seguir los pasos del RU. Existen, además, variantes regionales del nacionalismo identitario que anteponen el ‘derecho a decidir’ y la democracia ‘refrendaria’ al Estado de Derecho, rechazan la legitimidad de cualquier norma que no emane de sus instituciones de autogobierno, abogan por la libre confederación de los ‘pueblos’, y plantean reivindicaciones territoriales que afectan incluso a la integridad de Estados miembros. Las instituciones de la UE deberían dejar muy claro que tales aspiraciones resultan incompatibles con la pertenencia a la UE e incluso “actuar para proteger el Estado de Derecho como valor común de la Unión”.

El gran dilema político al que nos enfrentamos los europeos a comienzos del siglo XXI es decidir si nos conformamos con mantener la inestable confederación de naciones-estado actual, o si damos un paso más en el proceso de integración y nos dotamos de instituciones federales, como hicieron los representantes de trece Estados americanos reunidos en Filadelfia en 1787. Los actuales problemas de ‘gobernanza’ de la UE sólo se resolverán si disponemos de instituciones federales fuertes, capaces de responder con rapidez y contundencia a las crisis y dispuestas a defender nuestros valores e intereses en un mundo globalizado.

Trump y Xi Jimping en Florida.

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Presupuestos, déficit y deuda

Artículo publicado en el diario Expansión el 31 de marzo de 2017

Guindos anuncia que se cumplirá el déficit del 4,6 % PIB en 2016.

Al tiempo que anunciaba la intención de aprobar los Presupuestos Generales del Estado (PDE) en el Consejo de Ministros del 31 de marzo, Montoro anunciaba con satisfacción que el déficit de las AAPP en 2016 será inferior al 4,6% del PIB, la última cifra pactada con Bruselas, y el déficit quedaba en el 4,3% tras excluir las ayudas a entidades financieras. Había cuenta que el déficit en 2015 fue 5,1%, la reducción lograda en 2016 es 0,8 (5,1-4,3) puntos porcentuales (pp.), 2 décimas inferior a la reducción media (0,98 pp.) conseguida entre 2008 y 2015. En cuanto al cumplimiento del compromiso con la UE, conviene también recordar que España ha incumplido los objetivos pactados año tras año y la Comisión prevé déficits del 3,8% del PIB en 2017, superior al 3,1% acordado, y del 3,2%

Montoro anuncia que el déficit público excluyendo las ayudas a entidades financieras quedó en el 4,3% del PIB.

en 2018. La pesadilla del déficit que se inició con Zapatero en 2008 y ha disparado la deuda a cifras estratosféricas (1,114 billones en enero 2017), va a continuar casi con toda seguridad hasta 2020.

 

Políticamente mediatizado

Rueda de prensa tras la aprobación del proyecto de Presupuestos Generales del Estado el 31 de marzo de 2017.

Todo está a punto para comenzar la tramitación en el Congreso de la Ley que desglosa los recursos previstos para financiar los gastos de la Administración Central, las transferencias a las Administraciones Territoriales y las prestaciones del sistema de Seguridad Social (SS). La simple aritmética parlamentaria indica que no resultará fácil aprobarla en junio sin hacer concesiones a otros grupos parlamentarios, habida cuenta que el Gobierno cuenta con 137 diputados y necesita los votos de los diputados de Ciudadanos (32), PNV (5), Coalición Canaria (1) y Nueva Canarias (1). El PSOE, enzarzado en su pugna interna, ha optado por rivalizar con Podemos y se niega a negociar los presupuestos con el PP, un craso error de automarginación que acabará pagando en las urnas.

Comisión gestora del PSOE.

Ciudadanos, en su segunda reencarnación como partido liberal, va a aprovechar la oportunidad de desempeñar el papel que los líderes de  CDC se atribuían a sí mismos antes de abrazar el secesionismo. Rivera quiere aparecer ante la opinión pública como el político responsable que asegura la gobernabilidad de España y varias CCAA, y se esforzará por presentarse como el muñidor de cualquier acuerdo que favorezca a colectivos (autónomos, pensionistas, padres, dependientes, asalariados con salarios bajos, jóvenes, estudiantes, etc.) cuyos votos puedan reforzar las expectativas electorales del partido. La inexplicable incomparecencia del PSOE le ha dejado expedito el camino de la negociación y Rivera va a aprovechar la oportunidad.

Rivera da el visto bueno al proyecto de PGE.

El PP pacta con el gobierno de Urkullu (PNV) los presupuestos en El País Vasco.

Para aprobar los PGE, el Gobierno tendrá además que satisfacer las demandas de nacionalistas vascos y canarios. El PP ha respaldado los presupuestos que presentaron el gobierno del PNV y la franquicia vasca del PSOE en El País Vasco, y la reciprocidad del PNV parece estar asegurada, aunque algo se llevarán al saco los nacionalistas que gobiernan en la Comunidad más insolidaria de España. Para ganarse a los diputados canarios, el Gobierno tendrá que hacer también algunas concesiones para compensar los reales o supuestos agravios –los beneficios nunca cuentan– de insularidad. No hay que olvidar tampoco las consecuencias presupuestarias de la negociación extraparlamentaria en curso con las organizaciones sindicales, si se confirma que el Gobierno acepta subir los salarios de los empleados públicos el 1% y ofertar 250.000 plazas en tres años.

El gobierno alcanza un acuerdo con las organizaciones sindicales para sacar 250.00 plazas de funcionarios públicos en tres años.

Condicionantes económicos

Hay también consideraciones de carácter estrictamente económico que afectan a la evolución de las principales partidas de gasto y dificultan la reducción del déficit. Las pensiones, 135.449 millones en 2016, es la más voluminosa y ha crecido el 48,1% desde 2007 a una tasa media del 4,5%. En el caso de las pensiones contributivas del sistema de la SS, el aumento acumulado entre 2007 y 2016 fue incluso mayor, 52,52%, a una tasa media del 4,8%. Las prestaciones sociales de las AAPP distintas de las transferencias sociales en especie, una partida que incluye pensiones, prestaciones a desempleados y otras transferencias, aumentó desde 2007 (123.760 millones) a 2015 (170.401 millones) el 37,7% a una tasa media del 4,08%. Basta comparar estas cifras con la tasa media de crecimiento del PIB nominal (-0,06%) entre 2007 y 2015 para cerciorarse de su insostenibilidad.

El sistema de la SS tuvo que retirar 17.500 millones del Fondo de Reserva cuyo saldo a finales de diciembre de 2017 quedó en 15.200 millones, una cifra inferior al déficit del sistema. Tampoco podrá contar el Gobierno en los próximos años con el alivio que le han proporcionado la caída de las prestaciones a los desempleados entre 2011 (30.975 millones) y 2016 (19.621 millones) y la reducción de los intereses de la deuda entre 2013 (38.590 millones) y 2016 (33.490 millones). En cuanto a las primeras, el margen de caída es ya escaso si tenemos en cuenta que la factura ascendió a 14.471 millones en 2007, un años en el que la tasa de paro del 8,2%. En cuanto a la evolución de los tipos que paga el Tesoro, sólo cabe esperar que se eleven, y aumente la carga de la deuda incluso si el ratio Deuda/PIB se estabiliza en torno al 100% y no se dispara la prima de riesgo. Finalmente, hay que descartar nuevos recortes en  la inversión pública que se ha reducido a la mitad entre 2009 (55.142 millones) y 2015 (27.004 millones).

Infrafinanciación, sensibilidad y coherencia

Hay un problema muy acusado de infrafinanciación del gasto público en España como pone de manifiesto que la cifra de déficits acumulados desde 1995 a 2015 alcance 735.000 millones y las AA. PP. sólo hayan logrado superávits en 3 años de 21. En el caso del sistema de la SS, el déficit consolidado desde 2010 hasta 2015 asciende a 49.121 millones y el déficit en 2016 rondará los 18.400 millones. Por otra parte, la evolución positiva de la recaudación por IVA y otros impuestos sobre los productos atribuible a la subida de tipos y a la recuperación económica puede ralentizarse si se confirma la desaceleración que prevén tanto el Gobierno como los organismos internacionales en 2017 y 2018. Así que si quiere cuadrar las cuentas, el Gobierno tendrá que aumentar la recaudación por impuestos sobre la renta, los que menos han crecido en los últimos años, e intensificar la lucha contra el fraude fiscal.

 

Tasas de crecimiento del PIB y de la ocupación.

Mientras persista la incertidumbre sobre si habrá elecciones en 2018, tendremos que seguir conllevando durante algunos meses más la esquizofrenia que nos impulsa a actuar como país nórdico en lo que atañe al gasto y como país sureño a la hora de pagar impuestos. Comprendo que los responsables económicos del Gobierno tienen que ponderar los avances logrados en la reducción de algunos desequilibrios macroeconómicos e intentar transmitir tranquilidad a las empresas y confianza a los ciudadanos. Ahora bien, el desajuste en las cuentas de la SS es sólo el último episodio de un problema de fondo que conviene abordar con tacto para no generar bolsas de pobreza y alimentar el descontento social que dio alas a los movimientos populistas de Iglesias en Madrid) y Colau en Barcelona. Pero constituiría una grave irresponsabilidad financiar las pensiones recurriendo a emisiones de deuda cuando se agote el Fondo de Reserva como se ha sugerido desde el Gobierno. Las pensiones, un gasto recurrente, hay que financiarlas con impuestos para no poner en peligro la confianza en nuestra economía.

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Dieselgate: historia de un fraude empresarial

Artículo inédito cuya publicación ha sido rechazada por algunos medios de comunicación.

vw-logoLa detención en el aeropuerto de Miami de un alto ejecutivo de VW y la acusación del Departamento de Justicia (DOJ) de los Estados Unidos contra otros cinco ejecutivos de la compañía por conspirar para cometer fraude puso de actualidad la siempre conflictiva relación que existe entre ética empresarial y maximización de beneficios, y el papel que cumplen los organismos reguladores y los sistemas de inspección en sociedades democráticas. El caso de VW, una de las dos mayores empresas automovilísticas del mundo, no es el primero ni será el último caso de fraude empresarial –el buzón donde guardo noticias sobre fraudes de empresas no financieras y entidades financieras está a rebosar, incluidas otras empresas automovilísticas–, pero su gestación y graves consecuencias que está teniendo permiten extraer algunas conclusiones de interés general.

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M. Healey, fiscal general del Estado de Massachusetts con E. Schneiderman fiscal general del Estado de Nueva York presentando sus demandas contra VW

 El fraude

doj-logoEl DOJ y la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de los Estados Unidos acusan a la empresa VW de conspirar para defraudar al gobierno y violar las regulaciones medioambientales entre mayo de 2006 y noviembre de 2015. Para sortear los estrictos estándares de la EPA en materia de emisiones, VW  instaló  aparatos en los motores diesel de sus vehículos que, junto con los programas informáticos instalados en el ordenador de a bordo, permitían ocultar durante las inspecciones las cantidades de óxido de nitrógeno (NO) realmente emitidas y pasar así con éxito las pruebas.

epa-logoEl gigante alemán, que ya había sido sancionado con una multa de 120.000 dólares en los años 70 por este motivo, dejó de comercializar temporalmente sus vehículos en los Estados Unidos al introducirse gradualmente entre 2004 y 2007 las nuevas normas, mucho más exigentes, y se dedicó, supuestamente, a introducir innovaciones tecnológicas para reducir las emisiones y cumplir los criterios. El nuevo modelo Jetta fue presentado en 2008 como ‘diesel limpio’ e incluso ganó el premio “coche verde del año” en el salón del automóvil de Los Ángeles. Entre 2009 y 2015, VW vendió 500.000 vehículos en Estados Unidos que supuestamente cumplían la normativa vigente, aunque los organismos reguladores estadounidenses nunca estuvieron  plenamente convencidos de ello.

vw-mecanismos-de-fraude-1En realidad, los estudios realizados por investigadores de la Universidad de West Virginia para la California Environmental Protection Agency (CalEPA) indican que los vehículos con motores de dos litros examinados emitían cantidades de NO entre diez y 37 veces superiores a las permitidas, dependiendo de las circunstancias de conducción. VW trató arteramente de ‘resolver’ el problema en 2015, ofreciendo a los propietarios reparar sus vehículos, como suelen hacer las empresas automovilísticas cuando detectan el mal funcionamiento de algún componente. Además, empleados de la empresa trataron de obstruir la investigación alterando, destruyendo, mutilando y ocultando correos y otros documentos comprometedores, y al menos un empleado fue despedido por oponerse a ‘limitar el acceso’ de la EPA a los documentos requeridos durante la investigación.

Anvind Thiruvengdam, profesor ayudante de la Universidad de West Virginia.

Anvind Thiruvengdam, profesor ayudante de la Universidad de West Virginia.

Hace pocos días, VW alcanzó un acuerdo con el DOJ –todavía pendiente de aprobación por un juez– para detener el procedimiento judicial en Estados Unidos. VW se declaró culpable de los cargos civiles y criminales que se le imputan y se comprometió a colaborar y proporcionar toda la información que le sea requerida por el DOJ y la EPA a partir de ese momento. VW tendrá que pagar tres multas por importe total de 4.300 millones de dólares que, sumados a los 14.700 millones que la empresa se comprometió a pagar a los propietarios y la EPA, y otros 600 millones más a 44 Estados, podría elevar la factura total a 19.600 millones sólo en Estados Unidos,. Quiero recordar que cuando el escándalo salió a la luz, VW estimó, con un optimismo que ahora se demuestra infundado, que el desembolso total rondaría 7.300 millones. Afortunadamente para VW, los estados de la UE donde se vendieron la mayoría de los 11 millones de vehículos manipulados, no han interpuesto querellas y la empresa ha salvado la comprometida situación ofreciendo a los propietarios la posibilidad de introducir modificaciones que alivian pero no compensan plenamente el daño causado. En Europa, sólo 10.000 concesionarios en el RU se han atrevido a interponer una querella reclamando 30 millones de libras.

Regulación, inspección y exigencia de responsabilidades

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Gina McCarthy, directora de la EPA con Obama.

El comportamiento de VW prueba una vez más que las empresas tienen propensión a incumplir las regulaciones que incrementan sus costes de producción o limitan sus ventas, y que esa tentación se acrecienta cuando la penalización por incumplirlas es insignificante o sus directivos creen que pueden engañar al regulador. Que el caso del fraude de VW se haya descubierto en Estados Unidos, un mercado relativamente menor, no es casualidad sino una demostración de que los organismos reguladores estadounidenses se toman en serio la tarea de inspección y el DOJ interpone demandas judiciales contra los infractores que pueden resultar muy costosas. “Cuando infringes las leyes diseñadas para proteger la salud pública en este país, hay serias consecuencias”, afirmaba Gina McCarthy, gerente de la EPA, hace unos días al tiempo que reiteraba su compromiso “a continuar investigando a empresas sospechosas de infringir la ley”.

calepa-logComo ocurre con el dopaje en el deporte, la tentación de engañar al organismo supervisor siempre estará presente y las empresas y entidades financieras buscarán tretas para adelantarse a los reguladores, como hizo VW. De ahí que la tarea más complicada del regulador no sea establecer los estándares y aprobar las normas sino desarrollar protocolos eficaces para comprobar su cumplimiento. Sin la determinación y tenacidad demostrada por la EPA y la CalEPA para comprobar las emisiones de los modelos sospechosos, el sofisticado fraude técnico-informático perpetrado por VW podría haber quedado enmascarado –como al parecer ocurrió en la UE– y las malas prácticas del gigante automovilístico y su cúpula directiva habrían quedado indemnes.world-antidoping-agency-logo

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M. Horns, presidente de VW en los Estados Unidos que dimitió en septiembre de 2015.

En la mayoría de los casos, los reguladores estadounidenses se han conformado con multar a las empresas infractoras sin llegar a acusar a sus empleados individualmente. Así ocurrió, por ejemplo, cuando se descubrieron deficiencias técnicas en algunos modelos de Toyota y GM que llegaron incluso a causar la muerte de algunos conductores. La diferencia con el caso actual estriba en que a los seis altos ejecutivos de VW se les acusa de perpetrar intencionadamente un fraude masivo y continuado, alterando los sistemas de medición de emisiones de los motores con intención deliberada de engañar a los consumidores y al organismo regulador. Una cuestión que queda todavía en el aire es si los seis ejecutivos encausados eran los responsables últimos del fraude, porque resulta difícil creer que un engaño de esta magnitud y duración, que originó agrias disputas entre la empresa y los organismos reguladores, pudiera haberse perpetrado sin conocimiento de los más altos responsables de la empresa y su consejo de administración. No tardaremos mucho en saberlo.

Corolario

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Lance Armstrong llegando victorioso a la meta en una etapa del Tour de France.

Armstrong, el ciclista al que la Agencia Anti-dopaje de Estados Unidos considera el líder de la banda “del programa de dopaje más sofisticado y profesionalizado conocido en el mundo del deporte”, acabó siendo descubierto y perdiendo sus siete coronas del Tour de France. En el caso de VW, el fraude ha acabado saliendo la luz y ha ocasionado graves perjuicios a empleados y accionistas. Aunque las ventas globales de la empresa se incrementaron en 2015, los beneficios de 2013 y 2014 se tornaron abultadas pérdidas (6.200 millones de dólares) en 2015 y el valor de sus acciones ha caído el 21% entre septiembre de 2015 y enero de 2017.  Engañar no svw-operating-profit-to-2014ale a cuenta, al menos en Estados Unidos.vw-fall-graph-september-2015

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La república monstruosa de ‘PuigCupqueras’

Artículo publicado en el diario Expansión el 1 de febrero de 2017

Algunos menores entre las comparsas que abarrotaron la sala del Parlamento europeo.

Algunos menores entre las comparsas que abarrotaron la sala del Parlamento europeo.

La visita de Puigdemont y Junqueras al Parlamento de la UE  el 24 de enero fue un acto más de autobombo y propaganda a los que nos tiene acostumbrados el gobierno de la Generalitat, con un coste en esta ocasión para los contribuyentes españoles de 127.000 €. (Apúntenlo a la cuenta del FLA, gracias.) Entre las fotos inolvidables que dejó la velada, sobresale la instantánea donde aparece un ciudadano con atuendo oriental y tez algo oscura que bien podría ser el mismísimo Rey Baltasar –en realidad, se trataba del portavoz del Movimiento Nacional de Liberación de Azawad, una región que declaró la independencia de Mali en 2012 y ningún Estado ha reconocido todavía–.  Que hayan buscado tan esperpéntica compañía para reclamar el apoyo de las instituciones europeas a su plan de realizar un referéndum ilegal en 2017 constituye una clara indicación de que, a pesar de su edad, Puigdemont y Junqueras siguen creyendo en los Reyes Magos.

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Ciudadanos de Calafell en Bruselas con el rey Baltasar mostrando cartelitos a favor de la  independencia con la bandera estrellada.

Una república…

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Puigdemont departiendo en Bruselas con el representante del movimiento nacional de liberación de Azawad. Tiene asegurada ya el reconocimieno de su república por el citado MNLA.

Dejando a un lado la perplejidad natural que suscita ver al presidente de la CA de Cataluña plantarse con sus comparsas en Bruselas para reafirmar su inquebrantable voluntad de incumplir las normas que lo legitiman en su cargo, quería aprovechar las reacciones que ha producido el viaje de Puigdemont y Junqueras para dilucidar si detrás de la resolución I/XI que “declara solemnemente el inicio del proceso de constitución de un estado catalán independiente en forma de república”, presentada por los grupos parlamentarios Junts pel Sí y CUP  y aprobada con sus 72 votos en el Parlament el 9 de noviembre de 2015, hay un acuerdo serio entre las tres fuerzas políticas para ejecutarlo, o estamos, una vez más, ante una estratagema electoralista de CDC y ERC.

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Turull (CDC), Baños (CUP) y Romeva presentando las enmiendas a la resolución I/XI de inicio del proceso de independencia el 6 de noviembre 2015.

Las reacciones de sus socios al discurso de Puigdemont en Bruselas demuestran que no hay ningún proyecto político de calado detrás de la famosa resolución parlamentaria. Aunque el todavía ‘president’ reiteró ante la claque congregada para tan solemne ocasión que su gobierno realizará el referéndum de independencia en 2017, dejó también bastante claro que su plan de secesión contempla “poder actuar como un país independiente integrado en la Unión Europea y la comunidad internacional desde el primer día” y advirtió que el plan sólo podrá culminarse con éxito si cuenta con el apoyo de las instituciones europeas a las que reclamó con insistencia no mirar hacia otra parte.

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Por cierto, ¿dónde está la bandera estrellada? La europea creo que no la llevaron ellos sino que preside la sala del Parlamento europeo.

Las declaraciones de Puigdemont no sólo provocaron el desprecio lógico de los ‘cuperos’, un amasijo de células locales que aspiran a que la nueva república no forme parte de la UE ni del euro, sino incluso entre los dirigentes de ERC que por razones tácticas y estratégicas consideran inaceptable supeditar la independencia de los catalanes al visto bueno de Bruselas. Para ellos, Cataluña debe seguir adelante con el proceso,  proclamar sin más dilaciones la república y buscar luego el reconocimiento de las instituciones europeas que –piensan– acabarán aceptando los hechos consumados.

Puigdemont durante su presidencia de la Asociación de Municipios Indepedencia.

Puigdemont durante su presidencia de la Asociación de Municipios por la Indepedencia.

Estamos ante diferencias esenciales en la concepción del proceso secesionista entre las tres formaciones cuyas consecuencias sociales, políticas, y económicas serían también muy distintas para los catalanes: Puigdemont y CDC consideran inviable constituir una república independiente a menos que esté en la UE desde el primer día; Junqueras y ERC están dispuestos a correr el riesgo de que Cataluña quede fuera de la UE durante años, sin importarles la fractura social y la ruina económica que resultaría; y la formación anticapitalista y antisistema CUP quiere una república popular fuera de la UE y la eurozona. Los catalanes que avalaron con sus votos a la coalición JxS en las últimas elecciones autonómicas y todos aquellos que respaldan todavía el proceso ignoran estas diferencias cruciales y sus implicaciones. Es hora de que sepan que no hay un único proyecto de república catalana sino tres proyectos incompatibles entre sí.

para los ‘Països Catalans’…

Territorio de los inexistentes Països Catalans donde la CUP y ERC desarrollan su actividad política.

Territorio de los inexistentes Països Catalans donde la CUP y ERC desarrollan su actividad política y para los que reclaman el derecho de autodeterminación.

Las diferencias entre las repúblicas de CDC, ERC y CUP no se circunscriben exclusivamente a su inserción en la UE sino que afectan incluso a su definición territorial. Puesto que la CA de Cataluña incluye, según el Estatuto, las provincias de Barcelona, Gerona, Lérida y Tarragona, podría pensarse que las fronteras de la república se corresponderían con los límites de las cuatro provincias. Pues no es así. El proyecto político de ERC considera que “los ‘Països Catalans’ son una de las muchas naciones sin estado en una Europa donde las fronteras no responden a la realidad nacional que la integra.” y advierte que “la obtención de la independencia de los ‘Països Catalans’ en la Europa Unida constituye un objetivo irrenunciable.” En la cuestión territorial, Junqueras y ERC se encuentra también más cerca de la CUP que de CDC, y ambos contemplan una república que iría desde Fraga (Aragón) a Mahón (Menorca) y desde Salses (Francia) a Guardamar (Alicante), e incluiría varias provincias españolas y algunos departamentos franceses para los que ERC y la CUP “reclaman el derecho de autodeterminación”.

Diputados de la CUP rompiendo fotos del Rey en el Parlament de Cataluña.

Diputados de la CUP rompiendo fotos del Rey en el Parlament de Cataluña.

En esta coalición franquesteiniana, los desacuerdos afectan incluso al procedimiento a seguir para redactar la constitución de la república. Tras anunciar el gobierno de la Generalitat que se había alcanzado un acuerdo para redactarla, a la CUP le faltó tiempo para emitir un comunicado el 27 de enero en el que niega que “la CUP-CC haya llegado a acuerdo alguno con el gobierno para que un grupo de expertos redacte la constitución” y exige  que “se apueste por un proceso constituyente popular, en el que las directrices de la futura constitución surjan del debate y la participación de la gente.” Así que no sabemos si la constitución está ya en Palau, custodiada por el ex–juez y ex–senador Vidal, o está siendo esculpida a la luz de las antorchas en las canteras de la CUP.

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Aquelarre de la CUP en Barcelona el 11 de septiembre de 2016 para quemar imágeners del Rey y ejemplares de la Constitución.

 Golpe de estado

Foto de familia del 'pacto nacional por el derecho a decidir'. Enmarcado en un círculo aparece el rostro Carles Sastre, terrorista convicto que asesinó al empresario Bultó.

Foto de familia del ‘pacto nacional por el derecho a decidir’. Enmarcado en un círculo aparece el rostro Carles Sastre, terrorista convicto por el asesinato del empresario Bultó. A su lado, el ex-juez y ex-senador Vidal.

Constatada la incapacidad de los partidos secesionistas para acordar las características y las fronteras de la futura república catalana,  al gobierno catalán y a los partidos que lo apoyan sólo les une la voluntad de continuar su huida hacia delante y culminar el proceso dando un golpe de estado en los próximos meses. En cuanto se hayan tramitado en el Parlamento regional las dos leyes que regulan el funcionamiento de las agencias catalanas de hacienda y protección social, el gobierno de la Generalitat aprobará inmediatamente la ‘ley de transitoriedad jurídica’ cuyo primer artículo contendrá la declaración unilateral de independencia con que se pretende otorgar visos de legitimidad a la convocatoria del referéndum.

Pí i Sunyer, ex-vicepresidente del Tribunal Constitucional y presidente del consejo asesor nacional de transición a la independencia, al qeu se atribuye la redacción de la 'ley de transitoriedad jurídica'.

Viver Pí i Sunyer, ex-vicepresidente del Tribunal Constitucional y actual comisionado del ‘consejo asesor para la transición nacional’ al que se atribuye la redacción de la ‘ley de transitoriedad jurídica’.

Puigdemont y Gabriel celebrando alguno de sus pactos golpistas.

Puigdemont y Gabriel, dirigente de la CUP, celebrando alguno de sus pactos golpistas.

 

La estrategia de confrontación del gobierno de la Generalitat y la exigua mayoría que lo apoya en el Parlament está condenada al fracaso: la república no llegará a nacer o durará sobre el papel unas horas y pasará a la historia con más pena que gloria. No se puede constituir un estado vulnerando la Constitución que democráticamente aprobamos todos los españoles ni esperar que el golpe de estado lo respalden las instituciones europeas y la comunidad internacional. España es desde 1978 una democracia perfectamente homologada y nuestra Constitución es la mejor garantía de la libertad y la igualdad de todos los españoles, catalanes incluidos. Porque respetamos la legalidad democrática, porque amamos la libertad y la justicia, la igualdad y la pluralidad, la mayoría de los catalanes queremos seguir siendo españoles y europeos y no vamos a dejarnos engullir por la monstruosa república de Puigcupqueras.

Junqueras con Gabriel, dirigente de la CUP.

Junqueras con Gabriel, dirigente de la CUP.

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Puigdemont con Gabriel y Boyá, dirigentes de la CUP, en la sede del gobierno de la Generalidad.

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La contrarreforma ‘Trumpiana’

Artículo publicado en el diario Expansión el 16 de noviembre de 2016

Trump camino del Despacho Oval en la Casa Blanca.

Trump camino del Despacho Oval en la Casa Blanca.

Trump se reunió con Obama en el Despacho Oval de la Casa Blanca el día después de las elecciones y se puso en marcha el proceso de traspaso de poderes que culminará el 20 de enero cuando Donald J. Trump jure su cargo y se convierta en el cuadragésimo quinto presidente de los Estados Unidos. Aunque con menos margen del que preveían las encuestas, Clinton, con el 47,8% del voto popular ganó por cinco décimas la partida a su oponente (47,3%), pero esa ligera ventaja global no impidió a Trump superar la cifra de 270 electores y llevarse el gato al agua.

 

estados-unidos-mapa-electoral-2016La peculiaridad del sistema electoral estadounidense, que salvo en los Estados de Maine y Nebraska otorga todos los votos electorales del Estado al ganador, obró el milagro de convertir la apretada victoria que obtuvo Trump en Florida, Pensilvania, Michigan y Wisconsin, con 75 votos electorales en juego, en una cómoda victoria (306 frente a 228). En los Estados de Ohio, Iowa y Carolina del Sur, donde Obama logró imponerse en las elecciones de 2012, el triunfo de Trump fue mucho más holgado. Pasada la medianoche, Clinton llamaba a Trump concediendo su derrota, y Podesta, su jefe de campaña, comparecía antes los desolados seguidores de la candidata demócrata para pedirles que se marcharan a casa.

Credenciales preocupantes

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Easwood for Trump. Al parecer del cineasta, Obama y Clinton no representan a los americanos verdaderos.

Al final del periplo electoral, sólo cabe reconocer que 60,35 millones de estadounidenses se sintieron atraídos o abducidos por el estilo bronco y pendenciero, muy Eastwoodiano, que ha exhibido Trump durante esta interminable campaña, así como por las recetas simplistas que el multimillonario ha propuesto para acabar con el terrorismo internacional, la inmigración ilegal, la fraudulenta competencia china y la ‘falacia’ del calentamiento global.

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Trump en su último mitin de campaña en Grand Rapids, Michigan.

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Trump y Clinton en el segundo debate en el que Trump prometió enviar a Clinton la a la cárcel si ganaba. En otro debate situó en sitio bien visible a mujeres víctimas del apetito sexual Bill Clinton y en su último mitin de campaña sentó en primera fila al hermanastro de Obama.

Resulta complicado adivinar qué hará una vez sea investido Presidente y su equipo adopte iniciativas legislativas para cumplir sus promesas. Porque aunque Trump alardea de no ser un político profesional, la verdad es que siempre dice lo más conveniente para él en cada circunstancia. Lo ilustraré con dos cambios de opinión sorprendentes. Tras prometer ante millones de espectadores que encarcelaría a Clinton si ganaba las elecciones en el último debate que mantuvieron el 6 de octubre, y tras advertir a los estadounidenses en su último discurso de campaña que la candidata demócrata “era la persona más corrupta que había intentado alcanzar la presidencia de los Estados Unidos”, Trump agradecía pocas horas después a la ya derrotada Hillary “el gran trabajo prestado a su país durante muchos años”. Me pregunto si sus seguidores continúan pensando que Clinton es una mujer corrupta que merece ser perseguida y encarcelada.

Trump se niega a reconocer que Obama nació en los Estados Unidos, New York Times, 15 de septiembre de 2016.

Trump se niega a reconocer que Obama nació en los Estados Unidos, New York Times, 15 de septiembre de 2016.

Otra muestra del talante ‘apolítico’ de Trump es su repentino cambio de actitud hacia el presidente Obama. Tras dedicarse durante cinco años a fabricar y propagar el bulo de que Obama no había nacido en Estados Unidos e insinuar que ocupaba ilegítimamente la Casa Blanca, bastó una reunión con el todavía Presidente para escucharle afirmar sin rubor alguno que “espera trabajar cerca de Obama ahora y en el futuro y que buscará su consejo para guiar al país”. En un rasgo de cinismo sin límites, cuando Trump admitió finalmente el 16 de septiembre de 2016 que Obama era americano, el magnate no pudo resistirse a endosar a Hillary la responsabilidad de haber cuestionado el lugar de nacimiento de Obama.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

Obama saludando a Trump en el Despacho Oval.

 

La nueva era

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Farage, líder del UKIP, haciendo campaña en favor de Trump.

 

 

 

 

 

En el ámbito político, llama la atención el escaso entusiasmo con que han acogido la victoria de Trump la mayoría de los presidentes europeos, con excepción de los de Rusia y Hungría. Juncker, presidente de la Comisión, ha sido quizá el más sincero de todos al admitir que “la elección de Trump crea un riesgo que puede desestabilizar las relaciones intercontinentales en sus fundamentos y en su estructura”. Frialdad que contrasta con la indisimulada alegría que expresaron los líderes de partidos ultranacionalistas (Farage in UK, Le Penn en Francia, Petry en Alemania, Strache en Austria, Wilders en Holanda, Orban en Hungría y Kasidiaris en Grecia) que, como Trump, están en contra de la inmigración y anteponen los intereses nacionales a cualquier otra consideración. El encuentro que ya ha mantenido Trump con Farage en Nueva York constituye una clara indicación de las intenciones hegemónicas –divide y vencerás– del nuevo inquilino de la Casa Blanca, dispuesto a alentar a todos los líderes europeos empeñados en debilitar la Unión y revertir los avances en pro de la unidad logrados desde 1957. Después del Brexit, una victoria de Le Penn en las elecciones presidenciales francesas podría dar el golpe de gracia al proyecto europeo.

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Farage, el primer líder político europeo al que recibe Trump en su ático en la Trump Tower.

¿Por qué depositaríamos nuestro hipotético voto for Hillary Clinton?

¿Por qué depositaríamos nuestro hipotético voto for Hillary Clinton? The Economist, 5 de noviembre de 2016.

En el ámbito económico, resulta también llamativo el rechazo frontal que han suscitado las difusas y a veces contradictorias propuestas económicas de Trump en medios como The Economist o Financial Times, poco sospechosos de conspirar contra los intereses estadounidenses. En este terreno, no hay grandes novedades desde que finalizó la campaña pero a buen seguro que también se producirán cambios y rectificaciones importantes cuando la nueva administración se ponga en marcha. Aunque nadie sabe cómo se concretará el plan de deportar a unos 11 millones de inmigrantes indocumentados a su países de origen, o cómo se implementarán los recortes impositivos prometidos y los faraónicos planes de gasto para renovar infraestructuras, construir la Gran Muralla americana en la frontera con Méjico (500.000 millones de dólares) y potenciar el poderío militar estadounidense (entre 500.000 millones y 1 billón de dólares), está claro que estas medidas reducirán la oferta de trabajo y aumentarán las demandas pública y privada de bienes y servicios, dos consecuencias innecesarias e indeseables cuando el déficit público previsto para 2016 excede el 4% del PIB y la tasa de paro es del 4,9%.

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Trump, todavía candidato republicano, en su visita a Peña Nieto, presidente de México.

Trump, todavía candidato republicano, en su visita a Peña Nieto, presidente de México.

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El futuro del NAFTA en entredicho.

Preocupantes resultan también los planes avanzados por Trump durante la campaña para revisar el tratado de libre comercio con Méjico y Canadá  (NAFTA) e iniciar una política proteccionista frente a las importaciones chinas. A resultas de la victoria electoral, el Congreso se ha apresurado a comunicar a la administración Obama que paraliza la tramitación del acuerdo alcanzado con 11 países asiáticos (TransPacific Partnership) para promover el comercio. Ni que decir tiene que queda completamente descartada la firma del tratado de libre comercio e inversiones (TTIP) con la UE.

Bernanke defiende la respuesta de la RF a la crisis en Atlanta el 9 de abril de 2012.

Bernanke defiende la respuesta de la RF a la crisis en Atlanta el 9 de abril de 2012.

Trump, partidario de desregular la actividad económica en general, propuso durante su campaña desmantelar la legislación Todd-Frank que Bernanke calificó como la reforma regulatoria del sistema financiero más importante realizada según desde los años 30. Aprobada por el Congreso en 2010 para evitar una repetición de la crisis financiera de 2008-2009, la reforma creó el Comité para la Supervisión de la Actividad Financiera encargado de regular la actividad de Wall Street y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor para proteger a los consumidores. Entre los objetivos avanzados por el equipo de transición de Trump está derogar algunos aspectos de la reforma considerados esenciales por Bernanke.

obamacareLa contrarreforma de Trump puede dejar también amputada o herida de muerte la legislación (Patient Protection and Affordable Care Act) aprobada tras una larga pugna de la administración Obama con el Congreso, que ha posibilitado a unos 20 millones de estadounidenses acceder a un seguro médico. Aunque durante la campaña, Trump reiteró su rechazo frontal a la Obamacare (véase, https://www.donaldjtrump.com/positions/healthcare-reform) y advirtió que “el primer día de la Administración Trump, pediremos al Congreso que emita inmediatamente un dictamen rechazando la Obamacare en su totalidad”, el asunto parece haber perdido prioridad para su equipo de transición después de la conversación que mantuvo con el hasta hace un mes ‘ilegítimo’ presidente Obama. Con independencia de si Trump ha engañado o no deliberadamente a sus votantes en este asunto también, lo relevante es que los cambios que Trump podría implementar dejarán sin cobertura médica a varios millones de estadounidenses. Seguro por el magnate no ha invitado a ninguno de ellos a visitarlo en la Trump Tower.

La ofensiva contra la reforma sanitaria de Obama.

La ofensiva ultraconservadora contra la reforma sanitaria de Obama. ¿Dónde están los 2 millones de trabajadores que irían al paro?

 

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Con la abstención no basta

Artículo publicado en el diario Expansión el 27 de octubre de 2016

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Reunión del Comité Federal del PSOE celebrado el 23 de octubre de 2016 en Madrid.

A la vista del resultado de la votación que se produjo en el Comité Federal (CF) del PSOE el 23 de octubre –139 votos a favor de la abstención en la investidura de Rajoy y 96 a favor del NO–, algunos considerarán un disparate que el título de mi artículo juzgue todavía insuficiente el paso dado por los dirigentes del PSOE para desencallar la situación política y permitir que España deje de tener un gobierno en funciones. Soy consciente de que si 96 miembros del Comité se opusieron a abstenerse en segunda votación a la investidura de Rajoy, serían bastantes más los que se habrían rasgado las vestiduras en caso de que la propuesta hubiera sido sumarse a un gobierno de coalición con el PP, aunque esto sea lo que correspondía, en buena lógica, al no haber logrado ninguno de los dos partidos con mayor respaldo electoral una mayoría lo suficientemente holgada como para formar gobierno por su cuenta.

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Iceta hablando con los medios de comunicación antes de asistir al Comité Federal del PSOE.

La alternativa de participar en un gobierno de coalición resultaría mucho más beneficiosa tanto para el propio PSOE, que tendría un protagonismo y capacidad de iniciativa que no va a tener estando en la oposición junto a Podemos y sus divergencias mientras dure la legislatura, como para el conjunto de los españoles que podrían contar con un gobierno más estable y más equilibrado ideológicamente. Los dirigentes actuales del PSOE no comparten este punto de vista y, visto lo visto, no me sorprendería que continúen demonizando a Rajoy y al PP en los próximos meses, mientras continúan tirándose los trastos a la cabeza entre ellos y el partido sigue perdiendo respaldo electoral. Los resultados de las dos últimas elecciones generales y de las elecciones autonómicas en Galicia y El País Vasco, así como la tendencia en intención de voto que apuntan las últimas encuestas publicadas, indican que el PSOE continúa hundiéndose en terreno pantanoso y podría convertirse en tercera fuerza política a nivel nacional, algo que ya le ha ocurrido en Cataluña, El País Vasco y Galicia.

Rajoy y Fijoo celebrando la victoria en las elecciones gallegas.

Rajoy y Fijoo celebrando la victoria en las elecciones gallegas.

Crisis en el PSOE

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Manifestantes airados frente a la sede del PSOE en Madrid.

El PSOE está inmerso desde la derrota electoral de 2011 en una crisis orgánica e ideológica que los sucesivos cambios de liderazgo sólo han conseguido agravar hasta hacerla crónica. Los intentos de Sánchez de mantenerse al frente del partido tras la dimisión de la mitad de los miembros de su Comisión ejecutiva, o la incoherente posición de Iceta y demás diputados del PSC (y otras federaciones) que se niegan a aceptar el resultado de la votación que tuvo lugar en el máximo órgano del partido entre congresos, dan una idea del avanzado estado de descomposición en que se encuentra el PSOE. Si los diputados del PSC y otras federaciones partidarios del NO acaban votando finalmente en contra de lo acordado, la comisión gestora tendrá que adoptar medidas muy serias para evitar el desmoronamiento del PSOE. Hace casi cuatro años que aconseje en este diario la conveniencia de reimplantar el PSOE en Cataluña.

Sánchez con Iceta en la sede del PSC sin la bandera constitucional española.

Sánchez con Iceta en la sede del PSC sin la bandera constitucional española.

Sánchez con la bandera constitucional en el acto de presentación de su candidatura a la presidencia del Gobierno.

Sánchez con la bandera constitucional en el acto de presentación de su candidatura a la presidencia del Gobierno.

La crisis ideológica también viene de lejos. Un partido de gobierno tiene que ofrecer propuestas realistas que susciten interés y sean atractivas para la mayoría de los ciudadanos. Desde que perdieron las elecciones en 2011, los líderes socialistas se han empecinado en pedirle a Rajoy que se vaya y a los ciudadanos que manden al PP a la oposición para poder derogar todas sus reformas. No han tenido mucho éxito en su empeño. En la práctica, sus iniciativas demuestran una preocupante tendencia a dar bandazos incomprensibles para sus electores. Un candidato no puede iniciar una campaña electoral con una bandera constitucional de dimensiones gigantescas y esconderla de manera vergonzante cuando hace campaña en Cataluña. Un gobierno en la sombra coherente no puede firmar hoy un pacto ‘reformista y progresista’ con Ciudadanos –formación a la que Sánchez había acusado de ser las nuevas generaciones del PP en campaña–, y vender unos meses después el alma a Mefistófeles para formar un gobierno de ‘izquierdas’ con Podemos (y sus divergencias) –el conglomerado al que Sánchez había tachado de ‘izquierda extremista’ y ‘juventudes comunistas’– y otros partidos (ERC, CDC, etc.) que han puesto ya fecha a la declaración unilateral de independencia.

Negociar un buen acuerdo u ostracismo

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Rajoy reunido con Sánchez el 28 de diciembre de 2015.

Rajoy ha ofrecido reiteradamente a Sánchez formar un gobierno de coalición o al menos un gobierno estable sustentado en un acuerdo de mínimos. Lo hizo después de ser el partido más votado en las elecciones del 20-D y volvió a hacerlo tras ganar con mayor claridad las elecciones el 26-J. Rajoy se mostró dispuesto a introducir cambios en la reforma laboral en eneros y a discutir la reforma de la financiación autonómica y el sistema de pensiones en junio, pero Sánchez despreció olímpicamente estas ofertas, y llegó a calificar su último encuentro con Rajoy de ‘perfectamente prescindible’. ¿Resultado? Hoy un PSOE fracturado se debate entre abstenerse a cambio de nada o ir a unas terceras elecciones que resultarían desastrosas para el partido. Los hidalgos –Armengol, Elorza, Iceta, López, Luena, etc.– que acompañaron a Sánchez hasta el final son tan responsables como éste de la situación límite a que han llevado al PSOE, y resulta esperpéntico que se atrevan todavía a desacatar la decisión del CF que Fernández, presidente de la comisión gestora, comunicó a su Majestad Felipe VI.

Fernández, presidente de la comisión gestora del PSOE.

Fernández, presidente de la comisión gestora del PSOE.

Rajoy y Sánchez en la reunión, según Sánchez, prescindible el 25 de agosto de 2016.

Rajoy y Sánchez en la reunión, según Sánchez, ‘prescindible’ el 25 de agosto de 2016.

¿No hay ninguna mente lúcida entre tanta baronía capaz de decir basta a tamaño despropósito? ¿Qué remilgos les impiden sentarse a negociar con el PP la investidura poniendo sobre la mesa cuestiones sustantivas que preocupan a la mayoría de los ciudadanos? Puestos a enumerar, aquí van unas cuantas sugerencias: hacer frente al desafío al orden constitucional de los partidos secesionistas en Cataluña; reforzar la división de poderes; afianzar el crecimiento de la producción y el empleo y fomentar la expansión de nuestras empresas en los mercados internacionales; asegurar los servicios públicos esenciales y las pensiones; adoptar medidas para paliar la situación de las personas más desfavorecidas; cuadrar las cuentas de las AAPP para detener el crecimiento de la deuda pública; etc.. Los diputados socialistas están a tiempo todavía de ir a la sesión de investidura a proponer un pacto de estado para que el PSOE resulte determinante en las políticas del próximo Gobierno, o acudir con cara de perro para abstenerse a cambio de nada. O lo que es incluso peor, a cambio de ceder protagonismo a Iglesias que no ha perdido ni un minuto en declararse líder de la oposición y advertir al PSOE que peligran los gobiernos autonómicos en Aragón, las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Iglesias autoproclamándose líder de la oposición.

Iglesias autoproclamándose líder de la oposición.

Rajoy y Rivera sellando el acuerdo de investidura_800

Rajoy y Sánchez cerrando el acuerdo de investidura después del 26-J.

La abstención no le bastará al PSOE para recuperar el espacio político perdido en los últimos años, por mucho que se empeñe ahora en hacer una oposición dura con 85 diputados y Podemos pisándole el terreno. Ni tampoco le bastará al PP para formar un gobierno estable y equilibrado que pueda afrontar con tranquilidad las dificultades a que habrá que hacer frente en los próximos cuatro años. ¿Tanto les cuesta a nuestros representantes asumir que la principal tarea de los políticos es encontrar soluciones a los conflictos inevitables que se producen en sociedades abiertas y plurales en cada momento? El portavoz del PSOE tendrá en el debate de investidura la oportunidad de hacer un discurso constructivo y demostrar que no se deja arrastrar por la muchachada de Podemos para dirimir quién es el tipo más duro del hemiciclo. Veremos.

Rajoy abriendo el debate de investidura el 30 de agosto de 2016.

Rajoy abriendo el debate de investidura el 30 de agosto de 2016.

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